Blog
Parteneri Lucom Travel

Calatorii pentru o viata

O croaziera spre Antarctica
O calatorie unica spre un paradis neprihanit, ultima mare frontiera a Pamantului.
Aisbergurile care plutesc pe langa vas, unele la fel de mari ca nava, isi profileaza siluetele bizare, suprarealiste, pe cerul albastru. Pe cateva blocuri de gheata lenevesc foci. Cineva striga “balene” si imediat, tota lumea urca pe punte pentru a vedea  jeturile de apa aruncate in valuri de aceste mamifere gigantice in timp ce expira sau varfurile cozilor care dispar in apa. Trecand pe langa tarmuri banchiza ridicandu-se din apele de un albastru stralucitor. Daca vreti sa faceti o excursie pe uscat, luati mai intai barca pneumatica pentru a putea vedea unde puteti debarca pentru o plimbare printer coloniile de pinguini – pasari irezistibile, care va vor face sa zambiti . Peninsula Antarctica uriasa limba de pamant care se intinde la nord de restul continentului, inspre America de Sud, este destinati celor mai multe croaziere. Excursiile de acest gen nu sunt ieftine, iar conditiile de pe vasele contruite incat sa se poata strecura printre blocurile de gheata sunt excelente, avand saloane cu panorama pentru observatie, bibliotci, si cateodata chiar sali de sport. Insa, pentru o experienta autentica a apelor si a intinderii nesfarsite de gheata a Antarcticii, trebuie sa va infofoliti si sa urcati pe punte, unde veti simti aerul rece taindu-va rasuflarea si veti auzi gheata zbrobindu-se, strigatul pasarilor, dar si vantul polar prin greement.

Fiordurile Norvegiei
O zi cu trenul si cu vaporul prin fiordurile spectaculoase
Fiordurile norvegiene – vai adanci, abrupte, in forma de U, sapate in stanca de ghetari – s-au  format acum circa 3 milioane de ani. Pe toata coasta de vest a Norvegiei, sute de golfuri serpuitoare si adesea inguste leaga Marea Norvegiei  de continent. Cel mai impresionant trece prin fiordul Sogne, “regale fiordurilor”, cel mai lung din tara, vand 204 km lungime si 1309 metri adancime. Mica ambarcatiune de croaziera inainteaza pufaind printre darele formare pe suprafata apei, la umbra tarmurilor abrupte si a padurilor de pin, prin care nu patrunde nici o raza de lumina. Cascadele se pravalesc peste stanci aproape verticale, iar pe malul apei isi fac aparitia satele, care par pictate pe o carte postala, cu traditionalele lor case rosii din lemn si cu turlele albe ale bisericilor. Scaladate vara de lumina orbitoare a soarelui si biciuite iarna de ploi naprasnice, fiordurile sunt de o frumusete salbatica, iar maretia lor va infioara. Pentru a ajunge pe coasta, luati trenul spre Myrdal de pe linia Oslo-Bergen, apoi inspre Flam, o capodopera inginereasca de turle deschise case se strecoara pe pante aparent inaccesibile. Calatoria dureaza o ora si va ofera una dintre cele mai frumoase privelisti din lume.

Arhipelagul Stockholm
Faceti o croziera printre miile de insule si canale maritime care inconjoara cea mai frumoasa capitala din Scandinavia
In Marea Baltica exista vreo 24 000 de insule care formeaza arhipelagul Stockolm, care incepe de la Arholma, in nord, si se intinde pana la Lansort, avanpostul sau sudic. Unul dintre ce mai idilice trasee din Europa include traversarea canalelor cu un vas de croaziera, aminindu-va astfel de o vreme in care barbatii erau plecati pe mare sase luni pe an, in timp ce femeile aveau grija de gospodarie. Putei explora insulele aflate la numai o ora distanta de Stockholm sau puteti calatori inspre sud, unde arhipelagul intalneste marea. Atractiile sunt fie naturale, fie facute de mana omului, cele 2 completandu-se reciproc. Treceti pe langa plajele de nisip si paduri de de pline de ciuperci si de flori de camp, linia de coasta fiind presarata cu traditionalele case rosii din lemn, vegetatia este mai luxurianta in interiorul mai adapostit al arhipelagului. Puteti face un popas in locurile de pescuit izolate si sa va incercati norocul la somon sau puteti chiar zari cate o foca sau doua incalzidu-se la soare pe mal. Pe traseu, treceti pe langa case frumos decorate ale negustorlor, pe langa palate si castele vechi si, binenteles, vizitati centru acestui arhipelag unde se alfla eleganta insula a orasului Stockholm.

Canalele tarilor
Retraiti maretia Rusiei imperiale in noptile albe.
Este o dimineata geroasa si senina. Vaporasul se iveste de pe ingustul canal Moika si intra pe fluviul Neva, in timp ce impresionantul oras al lui Petru cel Mare vi se desfasoara sub ochi. Intre podurile decorate cu lei, grifoni si vizitii, orizontul orasului este dominat de palate si biserici uriase. La standa, puteti vedea coloanele in stil baroc ale Palatului de Iarna, odinioara resedinta principala a tarilor. De cealalata parte a fluviului, va atrage atentia cladirea de un alb stralucitor, in stil neoclasic, a vechii Burse de Valori, iar, la dreapta acesteia, clopotnita aurita si spectaculoasa a catedralei Stintii Petru si Pavel se ridica pe insula-fortareata Stintii Petru si Pavel, atingand parca inaltimile cerului. Reteaua vasta de canale marginite de cheiuri din granit uneste peste 100 de insule, Sank Petesburg fiind supranumit Venetia Nordului. Vara, soarele inca straluceste la miezul noptii si scalada intregul oras in lumina blanda a amurgului – faimoasele nopti albe. Sank Petesburg a fost rebotezat Leningrad dupa caderea tarilor si si-a recapatat numele initial dupa prabusirea URSS, in 1991. Intr-o mare masura decat Moscova, orasul pastreaza vie amintirea epocii marete si misterioase a Rusiei feudale, cand tari atotputernice isi aveau curtea aici.

Croaziera pe Rin
Navigati pe langa castele de poveste deasupra unor vai adanci, cu paduri inverzite si cu sate medievale.
Aceasta calatorie evocativa, de la Mainz la Koblenz, a fost una dintre preferatele calatoriilor inca din secolul XIX. Fluviul Rin, care poarta cu sine spiritul romantismului german, a fost sursa de inspiratie pentru nenumarate basme, fabule, poezii si tablouri, iar naiadele lui mitice si aurul lor magic au stat la baza ciclului liric al lui Wagner Inelul Nibelungilor. Portiunea care incepe de la Bingen, la vest de Mainz, si se termina la Koblenz traverseaza un defileu adanc si ingust, unde puteti vedea mai multe castele decat pe malurile oricarui alt fluviu al lumii;  acestea spun povestea printilor, regilor si baronilor medievali, nerabdatori sa-si consolideze pozitia de putere, care isi sporeau avutia prin impunerea unor taxe de traversarea fluviului. Dicolo de aceste fortarete pe varf de stanca se afla sate cu case de lemn, precum Bacharach, care isi datoreaza existenta faimosilor struguri Riesling, din podgoriile adapostite de pantele abrupte ale dealurilor. Incercati specialitatile locale: vanat proaspat, carne de vital si branzeturi, insotitte , binenteles, de vin.

Top 10 calatorii pe canale
Construite initial pentru transportul marfurilor, aceste canale tihnite sunt folosite azi pentru recreere.

1.Canalul Panama, Panama
Capodopera inginereasca care leaga Atlanticul de Pacific are 80 de kilometri si este folosita de mii de ambarcatiuni, mari si mici, in fiecare an. Indiferent daca traversati o parte sau intregul canal (o traversare completa dureaza o zi), puteti naviga alaturi de cargoboturi gigantice, dar si de remorchere minuscule care le ghideaza la trecerea prin trei seturi de ecluze duble.

2. Canalele New York State, New York
Aceste canale contruite la mijlocul secolului XIX totalizeaza 843 kilometri de cai navigabile si cheiuri, legand Albany de Buffalo, New York. Canalul Erie trece prin Rochester. Puteti inchiria o barca cu care sa navigati singuri sau sa angajati un carmaci.

3.Canalul Marea Alba – Marea Baltica, Rusia
Marea Alba – o prelungire a Oceanului Arctic pe coasta de nord-vest a Rusiei – este legata de Marea Baltica printr-un sistem de canale de 225 de kilometri, care ajunge in Sankt Petesburg. A fost contruit in anii 1930 de detinuti, cu lopeti si cazmale. Veti trece pe langa sate traditionale si vechi capele din lemn.

4.Copenhaga, Danemarca
Calatoriti in jurul capitalei Danemarcei la borbul vaporaselor care traverseaza principalele canale. Unele rute va ofera o priveliste extraordinara asupra statuii Micii Sirene. Vaporasele nu au acoperis vara, iar iarna au acoperisuri de sticla, Functioneaza pe tot parcursul anului.

5.Amsterdam, Olanda
Poduri joase, copaci care se apleaca desupra apei si vechi case inguste marginesc principalele canale din Amsterdam. Urcati-va la bordul unui vas turistic de croaziera sau al unei ambarcatiuni unde puteti lua cina; sau, mai bine, cazati-va intr-un hotel pe apa si transformati canalul in propria casa. O alternativa ar fi sa pedalati pe canale, inchiriind o hidrobicicleta de la Canal Bike. O luati de la un debarcader si apoi o returnati la altul.

6.Canalul Dunare – Marea Neagra, Romania
Canalul Dunare-Marea Neagra, lung de 64 kilometri si finalizat in 1984, leaga porturile Cernavoda si Constanta. Canalul este parte componenta a importantei cai navigabile care leaga Marea Neagra de Marea Nordului. Este si o parte a bogatului ecosistem din zona Deltei Dunarii, camin pentru pelicani, batlani, egrete si alte peste 300 de specii de pasari.

7. Canalul Gota, Suedia
Canalul leaga lacuri, permitand traversarea intregii Suedii, de la lacul Vanern, langa Gothenberg, pana la Marea Baltica. Pe traseu sunt 58 de ecluze; urcati-va pe punte pentru a vedea echipajul deschizandu-le si vasul trecand prin ele. Canalul este impanzit de ambarcatiuni de toate tipurile, iar croaziera poata dura cateva ore sau chiar o saptamana. Pentru o experienta mai dinamica, inchiriati o canoe sau un caiac si vasliti pe canal.

8.Canalele din Brandenburg, Germania
Intre Berlin si Marea Baltica exista o serie de lacuri legate prin canale care traverseaza un peisaj mirific, presarat cu castele si orase vechi. Veti vedea batlani care asteapta tacuti in ape de mica adancime si pescarusi care plonjeaza la suprafata apei. In dupa-amiezile lenese de vara, pe maluri se aduna pescari; seara, isi vand captura in restaurantele locale, unde crapul si alti pesti de apa dulce fac parte din specialitati.

9.Canalul Manecii-Mediterana, Franta
O retea de canale de 8050 de kilometri traverseaza Franta de la nord la sud, oferindu-va ocazia de a va putea oriunde, pentru a vizita orase si sate. La sud, Canal du Midi traverseaza o regiune viticola, impanzita de orase fortificate, foarte aproape de canal. Ancorati barca intr-un orasel si mergeti sa gustati mancaruri si vinuri locale. In multe restaurante veti gasi specialitati regionale. In majoritatea oraselor se organizeaza targuri saptamanale de unde va puteti aproviziona.

10. Canalul Shropshire Union, Anglia
Partea de nord a Canalului Shropshire Union din regiunea West High-lands serpuieste printr-un  peisaj deluros. De la sud de Nantwich, canalul traverseaza dealuri si vai prin defileuri adanci si pe sub poduri impresionante. Canalul este un adevarat monument al inceputului Revolutie Industriale. Ambarcatiunile inguste, pictate in culori vii, par si ele din alta ecoca. Se inainteaza lent, incat siajul sa nu erodeze malurile.

Dealurile Scotiei
O calatorie romantica pe malurile lacurilor de la poalele muntilor si de-a lungul vailor de basm ale Scotiei.
Muntii stancosi se inalta in departare, vaci pasc in vai idilice, iar cerul mereu schimbator oglindeste peisaje romantice, coborandu-se asupra lacurilor si a ruinelor vechilor castele cladite pe malurile lor. Drumul traverseaza peisajul cel mai salbatic si mai incarcat de o frumusete stranie din Marea Britanie, aducandu-ti aminte de istoria zbuciumata a acestor tinuturi. Langa Inverness se inalta faimosul castel de secol XIV Cawdor (unde Shakespeare a plasat, eronat, asasinarea regelui Duncan de catre Macbeth) si satul Culloden, unde trupele iacobite ale lui Charles Edward Stuart au suferit infrangerea finala. De aici, drumul coboara spre sud, de-a lungul Great Glen (Glen Mor), o vale lunga si ingusta sapata de ghetari in timpul ultimei ere glaciare. Aceasta trece pe langa malurile Loch Ness (unde puteti fie sa va delectati, fie sa ignorati suvenirurile kitsch ale industriei “monstrului”) si Loch Lochy. In orasul Fort William, puteti sa va abateti din drum inspre Ben Nevis, cel mai inalt pisc din Marea Britanie, de 1344 metri. Apoi puteti reveni pe traseul de nord vest si traversa una dintre cele mai misterioase regiuni ale Scotiei, dominata de varfurile muntoase cunoscute sub numele de Five Sisters of Kintail ( Cele Cinci Surori din Kintai). La final, veti traversa podul catre Skye, cea mai mare insula a arhipelagului Hebride Interioare, unde va asteapta un peisaj de o frumusete salbatica.
Perioada optima: Din aprilie pana in septembrie.
Durata calatoriei: Rezervati-va cel putin o zi pentru acest traseu de 280 de km.
De stiu: Vestul Scotiei este cunoscut pentru vremea ploioasa, asa ca luati-va haine impermeabile. Tantarii sunt o adevarata problema, deci nu uitati spray-ul antiinsecte.
Informatii utile: Vara, este foarte posibil sa asistati la asa numitele Highland Gatherings. Glenurquhart Highland Gathering and Games se organizeaza in ultima sambata din august, pe malurile Loch Ness. Se canta la cimpoi, se danseaza dansuri scotiene si se practica sporturi traditionale, precum aruncarea bustenului.

Tinutul Connemara
Salbatica peninsula Connemara impresioneaza calatorul cu mlastinile, muntii, tarmurile si plajele sale nisipoase.
Mica peninsula Connemara, o limba de pamant care inainteaza in Oceanul Atlantic, pornind de pe coasta de vest a Irlandei, este locul unde se intalnesc ce le mai salbatice peisaje din tara: mlastini, lande, dealuri, lacuri, izvoare si paduri. Acest scurt drum in forma de bucla, pe extremitatea vestica a peninsulei, ofera o priveliste spectaculoasa asupra marii, falezei si plajelor cu nisip alb. Traseul incepe si se sfarseste in orasul Clifden, contruit un pic mai sus pe portul cu acelasi nume, unde va puteti delecta in traditionalele puburi irlandeze, in faimoasele restaurante cu specialitati si cu un festival al artelor, in septembrie. De aici, drumul urca asemenea unei panglici spre vest, lasand sa se intrezareasca pe alocuri tarmul stancos, insulele Inishturk si Turbot, aflate nu departe de coasta, si oceanul nesfarsit presarat cu barci si delfini care plonjeaza printre valuri. De cealalta parte a drumului se zaresc ferme izolate – printre care si ferma Kingstown, unde se cresc ponei Connemara-, in spatele carora se ridica piscurile lantului Twelve Bens. Excursia dureaza o jumatate de zi si aveti tot timpul sa explorati pe jos o poteca sau unul dintre drumurile folosite candva de negustorii de vite.

Traseu romantic prin Bavaria
Varfuri de munti, castele, biserici si palate splendide, unde s-au nascut basmele, muzica si arta germana.
Lacuri, castele medievale, palate de basm si biserici cu cupole in forma de bulb – toate strajuite de munti impaduriti, acesta este sudul Germaniei. Traseul incepe pe malul raului Main si din viile bogate ale Franconiei, trecand prin orase cu rezonante istorice si patruzand apoi in Alpii bavarezi. Traverseaza una dintre regiunile traditionale ale Germaniei, unde se organizeaza nenumarate festivaluri locale pline de culoare, de la care costumele traditionale, muzica si berea nu pot lipsi. Drumul este presat cu adevarate capodopere de arhitectura, incepand cu orasul Wurzburg, din nord, faimos pentru bisericile sale renascentiste si conacele contruite in stil baroc si roccoco. La Augsburg isi avea resedinta familia Fugger, bancheri aristrocrati care au introdus Renasterea italiana in Germania. Coborand spre sud, ajungeti la Friedberg si Landsberg, bijuteriile vaii Lech, marginite de dealuri lacome. Destinatia finala este impresionantul oras alpin Fussen, construit intr-o zona care adaposteste mai mult de 60 de castele si palate. Cel mai faimos este Neuschwanstein, o comoara a secolului XIX, contruit de “regele nebun” Ludvic II al Bavariei.

Top 10 drumuri istorice
Calcati pe urmele negustorilor din Antichitate, ale marilor imparati si ale popoarelor nomade.
1. Drumul Old North, America de Nord
Indienii Picior-Negru calatoreau pe Old North, care, initial, se intindea pe o distanta de aproape 3300 de kilometri, din Canada pana in Mexic, urmand ceea ce ei numeau “coloana vertebrala a lumii”, nume pe care, mai tarziu aveau sa il primeasca Muntii Stancosi. Cand plecau sa faca negot, in pelerinaje sau sa-si gaseasca o sotie, indienii isi petreceau aproape patru ani strabatand drumul de la un capat la altul. Inca puteti vizita portiuni ale acestei rute, in Parcul National Glacier din Montana.

2. Drumul Nakasendo, Japonia
Acest drum ingust, contruit  in secolul XVII, care leaga Kyoto de Edo (Tokyo de astazi) a fost contruit pe un vechi traseu. Drumul de 500 de kilometru serpuia de-a lungul malurilor lacului Biwa, traversa lanturi muntoase si cobora in campia Kanto din jurul orasului Edo. Era destinatia calaretilor si pelerinilor, caci japonezii nu foloseau carute. Anumite portiuni s-au pastrat si au fost recontruite, ceea ce inseamna ca trebuie sa le parcurgeti pe jos, asa cum faceau calatorii de odinioara.

3. Drumul Yuen Tsuen, Honh Kong, China
Timp de secole, calatorii au parcurs pe aceasta ruta accidentata care leaga yuen Long de Tsuen Wan din Noile Teritorii ale Hong Kongului de astazi. Ambele extremitati ale drumului sunt artere urbane aglomerate, insa centru ramane un refugiu de liniste si pace.

4. Drumul Khmerilor, Cambodgia.Thailanda
Acest traseu din Antichitate, masura 225 de kilometru, lega Angkor, Cambodgia, de Phimai, Thailanda, si era o ruta sacra pentru “regii-zei” cabodgieni, care se opreau in drum pentru a vizita temple si a aduce la bun sfarsit ceremonii religioase la care se folosea foc, apa si linga (sculpturi in forma de falus). Cea mai mare part a drumului a fost inghitita de jungla, dar puteti inca vizita temple si traversa o portiunie a rutei, langa Phimai.

5. Drumul Old great North, Australia
Cunoscut ca o mare capodopera a ingineriei secolului XIX, drumul are o reputatie proasta pentru ca, la construirea lui, au muncit ocnasi, multi dintre ei lucrand cu lanturi la picioare. Drumul incepea din Sidney si se termina la Newcastle, in valea Hunter, din New South Wales. Unele portiuni urmeaza vechile rute ale aboringienilor.

6. Drumul Regal Persan, Turcia – Iran
Darius cel Mare a Persiei a contruit acest drum care leaga Marea Mediterana de Golful Persic, pornind de la Sardes, din nord-vestul Turciei, traversand Mesopotamia si sfarsind la Suza, in Iran. Regele Midas, profetul Daniel, regina Estera, istroicul Herodot si Alexandru cel Mare se numara printre marile nume care l-au traversat.

7. Drumul Regelui, Egipt – Siria
Acesta era, in Antichitate, una dintre marile rute comerciale ale Orientului Mijlociu si pornea din Egipt, traversa peninsula Sinai, ajungea in golful Aqaba, dupa care se indrepta spre nord, patrunzand in Siria. Trecea pe langa nenumarate centre de pelerinaj, incluzand muntele Nebo, Iordania, de unde Moise ar fi vazut pamantul Fagaduintei.

8. Via Egnatia, Albania – Turcia
Romanii, grecii, bizantinii, cruciatii venetienii, otomanii si austriecii au parcurs acest traseu uitmitor, care traverseaza muntii Peninsulei Balcanice. Proconsului roman Cnaeus Egnatius a ordonat contruirea lui, in secolul I i.Hr., pentru a lega Marea Adriatica de Mareea Egee si Bosfor.

9. Drumul Chihlimbarulului, Rusia – Italia
Chihlimbarul – “aurul nordului” – se comercializa inca din Antichitate de-a lungul acestei rute care lega Marea Baltica de Marea Adriatica. Astazi, este un traseu uimitor, care pleaca din Sankt Petesburg, traverseaza Europa Centrala si de Est, si se termina la Venetia.

10. Via Augusta, Spania
Strabateti drumul care poarta numele imparatului Augustus, pornind din Cadiz, Andaluzia, urcand spre nord, trecand prin actualul Coll de Panissars, Catalonia, si indreptandu-se catre Pirinei. Aici se unea cu Via Domitia si ajungea, la Roma, unde duceau toate drumurile.

Riviera franceza
Incredibil de fermecatoare, cele trei drumuri de coasta sunt definitorii pentru romantismul Rivierei Franceze.
Toata lumea cunoaste linia de coasta din Nisa si Menton. Chiar daca nu ati fost niciodata aici, coasta presarata cu tufe frumos mirositoare de levantica, satele din varful dealurilor si valurile Marii Mediterane v-au fost intiparite in minte de nenumarate filme si tablouri. Trei cornise – drumuri de coasta – si ele cunoscute din scenele de urmarire prezente in multe filme – va permit sa explorati aceste peisaje legendare: Grand Croniche este drumul cel mai mare. Contruit de Napoleon; urmeaza Moyenne Corniche si Corniche Inferieure, care imbratiseaza coasta. Pentru a le parcurge, intrati pe Moyenne Corniche la est de Nisa, exact in punctual in care aceasta coteste spre Monaco, putin mai jos de castelul Roquebrune. Apoi, drumul se va uni cu Corniche Inferieure la Cap – Martin. Intoarceti-va pe Grand Corniche pentru a va delecta cu cea mai spectaculoasa portiune a celor 3 drumuri, cu 18 kilometri care incep de La Turbie si se termina la Nisa. Sau alegeti drumul mai lung de-a lungul Corniche inferieure, pentru a va opri la Monaco si Beaulieu-sur-Mer.

Lisabona – Porto
Ultimul colt cu adevarat ascuns al Europei de Vest, cu arhitectura medievala unica si peisaje variate.
Aceasta ruta, care leaga Porto, in nordul Portugaliei, de Lisabona, una dintre cele mai fermecatoare si mai lnistite capitatele Europene, va poarta de-a lungul extremitatii vestice a continentului, scaldata de apele Atlanticului, prin una dintre cele mai putine umblate zone de coasta. Drumul coboara spre sud, traversand o regiune cu lacuri saline, campii, paduri de pin, dealuri impadurite si vai acoperite de vii. Puteti sa iesiti de pe autostrada si sa va indreptati spre coasta pentru a va delecta cu un peisaj uluitor cu plaje albe de nisip, lagune si tarmuri stancoase. Plecand din Porto, care se ridica maiestos la gura de varsare a fluviului Douro, putei vizita Vila Nova de Gaia, inima industriei viticole, inconjurata de viile terasate de pe pantele vaii Douro. Regiunea se mandreste si cu cele mai impozante opere de arhitectura din Portugalia, de la bisericile, manastirile si cladirile universitatii di grandioasa Coimbra, fosta capitala, pana la castele medievale ridicate deasupra unor sate si orase, precum Leira. Figueria da Fos este o fermecatoare statiune la malul marii, unde puteti gusta delicioase sardine proaspete. Mai la sud, pe campia aluvionara udata de apele fluviului Tejo (Tag), puteti vedea vii, lanuri de grau si gradini bogate, iar, din cand in cand, puteti intrezari taruri negri luptandu-se sau armasari mandri care pasc. In timp ce strabateti acest traseu, vizitati satele in care inca se mai  practica mestesugurile traditionale, unde se vand tesaturi sau produse de ceramica – toate acestea fiind o parte a unui stil de viata linistit si profund rural.

Dolomitii
Peisaje maiestuoase si stanci cu forme bizare domina acest itinerar spectaculos din Italia.
Versanti ametitori se inalta deasupra capului, iar crestele si piscurile lor zimtate se reflecta in lacuri adanci si verzui. Vacile pasc pe pajisti alpine luxuriante, acoperite primavara si la inceput de vara de maci, flori de colt si trandafiri de munte si marginite de paduri dese si intunecate. Marele Drum al Dolomitilor, care incepe la Bolzano si se sfarseste in cea mai populara statiune de schi italiana, Cortina D’Ampezzo, va poarta prin inima acestui fantastic pinten sudic al Alpilor, care patrunde ca o limba de pamant in nord-estul Italiei. Tipul de roca confera regiunii caracterul ei magic. Calcarul dolomitic s-a erodat pe parcursul a mii de ani, modeland peisajul si transformandu-l in lanturi muntoase zimtate ca dintii unui fierastrau, varfuri ascutite si canioane rapoase. Muntii isi schimba culoarea in functie de lumina, de la cenusiul unei nave de lupta la roz, in amurg. Constructia drumului de astazi a inceput in 1891, dupa 14 ani finalizandu-se lucrarile pana la Cortina – o minune a ingineriei ce leaga vai, sate, lacuri si munti. Daca va indreptati inspre sud-vest plecand din vechiul oras Bolzano, intrati intr-un canion adanc, dupa care urcati prin minunata vale Fossa, inspre punctul cel mai inalt al traseiului, Pasul Pardoi (la 2239 m deasupa marii). De aici, drumul serpuieste inspre nord-vest, coborand spre Cortina in curbe stranse si in serpentine. Asezata intr-o vale larga, Cortina a fost gazda Jocurilor Olimpice de Iarna din 1956 si ramane o statiune sic, frecventata de cei instariti. La intoarcere, puteti alege ce traseu doriti: fie faceti un ocol de la Canazei la Ortisei, fie traversati Pasul Sella, ambele drumuri avand propriile puncte de atractie, la fel ca orice alt ocol pe care l-ati putea face.

Linia ferata Bergen
O calatorie incredibila, intre doua orase importante, un peisaj dominat de ghetari, munti si fiorduri.
In momentul in care luati trenul de la Oslo, inspre Bergen, pe linia ferata Bergen, pregatiti-va pentru o calatorie palpitanta. In timp ce trenul urca prin munte, lipindu-se de marginile abrupte ale versantilor si huruind prin tunele, puteti vedea imagini care va taie rasuflarea: piscuri acoperite de zapada, cascade care se pravalesc peste stanci, ghetari in care se reflecta razele soarelui si fiorduri linistite. Avand 300 de poduri si 182 de tunele, aceasta linie de cale ferata este practicabila pe tot parcursul anului, chiar si iarna. Calatoria incepe de la Oslo, iar de la Gol traseul urca spre munte. La vest de Gol, trenul intra in Ustaoset, o cunoscuta statiune de ski, dominata de lantul muntos Hllingskarvet. Cand veti ajunge la Finse, va veti afla in cel mai inalt punct al calatoriei, la 1219 metri altitudine. Portiunea de dupa Finse este deosebit de expusa intemperiilor si, pe o anumita portiune, sina este protejata printr-un tunel de zapezi abundente si de vanturile puternice de iarna. Apoi, veti cobora, inspre fiordurile de vest si inspre Bergen. In Oslo si Bergen gasiti muzee foarte interesante si zone portuare pitoresti. Pe drum puteti face o oprire sa schiati, daca este iarna, sa va plimbati, vara, sau puteti merge cu barca prin fiorduri. De la Myrdal, faceti un ocol si luati trenul pe calea ferata Flam, care traverseaza muntii, intrand si iesind prin tunele in spirala, in drum spre oraselul Flam.

Calea Ferata din Interior
O calatorie spre nord din centrul Suediei inspre tara soarelui de la miezul noptii.
Inlandsbanan ( Calea Ferata din Interior) din Suedia traverseaza una dintre ultimele zone salbatice ale Europei. De la Mora, din centrul Suediei, trenul inainteaza lent, cu o viteza de 48 km pe ora, in timp ce in fata ochilor vi se desfasoara o succesiune de peisaje: paduri, mici asezari, lacuri, rauri, munti si platouri montane. Ostersund se afla pe malul celui de al cincilea lac ca marime din tara, Storsjon, in Districtul Lacurilor din Suedia. Fasia de  pamant dintre Ostersund si Arvidsjaur este cel mai bun punct de observare a faunei. Aici puteti vedea elani, caprioare, vulturi aurii si, daca aveti noroc, chiar si lincsi si ursi bruni. Peisajul se deschide si mai mult cand trenul patrunde in nordul tarii, in Laponia. Dincolo de Arvidsjaur, treceti de Cercul Polar Arctic, trenul oprindu-se pentru o scurta ceremonie, iar pasagerilor li se acorda certificate pentru a marca evenimentul. Apoi, veti ajunge in scurt timp la Jokkomokk, unde populatia sami creste turme de reni de cateva secole. In toiul verii, aici soarele nu apune niciodata. La nord de Jokkmokk, incepe acea zona a Laponiei inscrisa in Patrimoniul Mondial UNESCO, regiune locuita de populatia sami inca de la sfarsitul ultimei epoci glaciare. Peisajul este dominat de munti, de rauri cu ape limpezi, de lacuri si mlastini. Inlandsbanan isi are punctul terminus in statiunea de unde odinioara se extragea fier, Gallivare, unde vara soarele sta pe cer douazeci si patru de ore, un adevarat regal pentru vizitatorii insomniaci.

Top 10 cu tramvaiul
Tramvaiele sunt cea mai buna modalitate de a vedea un oras din perspectiva unui localnic
1. Tramvaiul 501 Queen, Toronto, Canada
Ruta 501 se mandreste cu reputatia de a fi cea mai lunga linie de tramvai din America de Nord. Pornind de la Lakeshotel Boulevard, goneste prin animatul centru al orasului Toronto si ajunge in Beach Distrit, unde circula tramvaie rosu cu alb cunoascute sub numele de Aticulated Light Rail Vehicles.
2. Tramvaiul George Benson Waterfront, Seattle, SUA
Tramvaiul Waterfront porneste de pe Broad Srtreet, traverseaza cheiul portului din Elliott Bay si patrunde apoi in International District. Modelele sunt vechi, de colectie importate tocmai din Melbourne, Australia, iar interiorul este realizat din elegantul lemn de mahon Tasmanian si din frasin alb.
3. Tramvaiul St. Charles, New Orleans, SUA
Linia tramvaiului St. Charles este din nou functionala dupa dezastrul lasat de uraganul Katrina. Este obligatoriu sa va plimbati cu acest tramvai daca viziati New Oraleans. Tramvaiul trece prin Central Business District, Gaden District, prin centrul orasului si prin faimosul cartier francez.
4. Tramvaiul D, San Francisco, SUA
Linia F de tramvai de epoca din San Francisco porneste din districtul Castro, indreptandu-se inspre cartierul Fisherman’s Wharf si traversand centru. Pe acest traseu circula tramvaie clasice, tramvaie din anii 1930, dar si tramvaie din Milano, Italia.
5.Tramvaile din Hong Kong, China
Tramvaiele din Hong Kong sunt parte integranta a acestui oras aglomerat si singurele tramvaie cu etaj din lume. Cel mai lung traseu dureaza 80 de minute si porneste din Shau Kei Wan, in directia Kennedy Town. Schimbati tramvaiul la  Western Market.
6. Tramvaiul 96, Melbourne, Australia
Reteaua de tramvaie din Melbourne combina tramvaile moderne cu cele de epoca. Ele circula pe mijlocul celor mai multe strazi principale si fac legatura intre centrul orasului si suburbii. Tramvaiul 96 leaga trei dintre cele mai animate zone din Melbourne: districtul boem Fitzroy, cartierul financiar centrul si plaja St. Kilda. Desfatati-va mergand prin restaurante, facand cumparaturi si savurand viata de noapte impreuna cu localnicii.
7. Tramvaiul 2, Budapesta, Ungaria
Tramvaiele fac parte in continuare din viata Budapestei, liniile de tramvai totalizand 155 de kilometri. In Pesta, tramvaiul 2 circula pe malul Dunari. Aceasta este cea mai buna modalitatea de a vedea de aproape cladirea parlamentului si castelul Buda, de celalalta parte a fluviului. Asezati-va pe randul dinspre Dunare pentru a avedea cele mai frumoase peisaje.
8. Tramvaiul 68, Berlin, Germania
In anii 1960, Berlinul de Vest si-a inchis reteaua de tramvaie, iar acum toate tramvaile din oras, cu exceptia a 2 linii, circula numai in partea de est. Cu toate acestea, Berlinul are una dintre cele mai vechi si mai mari retele de tramvai din lume si, daca vrei sa te plimbi, poti alege dintre 30 de linii diferite. Tramvaiul 68 pleaca de la gara S Kopenick, spre pitorescul sat All-Schmockwitz, la periferia orasului, si va ofera o imagine fidela a vietii de regiune. Berlinul dispune de un sistem de transport public de noapte extins, asa ca aveti mai multe optiuni de a ajungea acasa.
9. Tramvaiul 2, Amsterdam, Olanda
In Amsterdam exista 16 trasee si majoritatea au o linie proprie. Tramvaiul reprezinta principala forma de transport in centru orasului. Tramvaiul 2 trece pe langa principalele atractii turistice din Amsterdam: Palatul Regal, De Nieuwe (Biserica Noua), Begijnhof, Bloemenmarkt (piata de flori) Rijksmuseum, Van Gogh Museum si Vondelpark.
10. Tramvaiul 28, Lisabona, Portugalia
Tramvaiul 28 din Lisabona traverseaza orasul de la est la vest, indepartandu-se de centru si urcand strazile inguste si pietruite si pantele abrupte ale cartierelor Birro Alto, Baixa si Alfama. Micile tramvaie de epoca iau curbele trans pe langa piete, restaurante si biserici si, cateodata, se blocheaza in trafic. Puteti cobora in cartierul Graca si lua autobuzul 37 inspre Castelo de Dao Jorge, de unde puteti admira intregul oras.

Inverness – Kyle of Lochalsh
Cel mai spectaculos traseu feroviar din Marea Britanie face legatura intre estul si vestul Scotiei.
Pornind din capitala regiunii muntoase a Scotiei si terminandu-se in satul Kyle of Lochalsh, drumul traverseaza lande unduitoare, valcele bantuite de stafii si munti acoperiti cu iarba neagra, trecand prin inima Scotiei, impanzita de castele apartinand marilor clanuri. La plecarea din Inverness, veti traversa raul Ness si veti urma malul sudic al estuarului Beauly. La capatul vestic al estuarului, drumul coteste spre nord, patrunzand in campia mlastinoasa a Easter Ross. Dupa Dingwall, drumul incepe sa serpuiasca inspre vest, iar peisajul devine si mai spectaculos, cu varfuri precum Cnoc nah Iohlaire (351 metri) si Sgurr a’Mhuilinn. Apoi, drumul traverseaza bazinul de drenaj Drumalbain, Glen Carron si batrana padure Achnashellach, unde puteti edea urme turme de caprioare. De aici nu mai este mult pana la lacurile Lochcarron si Lochcarron si Loch Kishorn si la dantelata coasta a Atlanticului. Satul Plockton, in mijlocul unui golf adapostit, plin de iahturi si presarat cu insule minuscule, pare coborat dintr-o carte postala. Ultima portiune a drumului, de-a lungul coastei, de la Duirish la golful Erbusaig si Kyle of Lochalsh, este cea mai frumoasa – veti vedea in departare micile insule Raasay, Scapay, Longay si Pabbay.

Venice Simplon – Orient Expres
O calatorie cu Venice Simplon-Orient-Expres este unul dintre cele mai luxoase si mai faimoase trasee cu trenul
Cu vagoane de lux, mancaruri fine si servicii de prima clasa, va puteti imagina cu usurinta ca faceti Marele Tur al Europei, Trenul, avand vagoane Pullman superb restaurante, pleaca din Londra si traverseaza comitatul Kent, gradina Angliei, indreptandu-se spre Canalul Manecii. Dupa ce intra in Franta prin tunelul Canalul Manecii, va puteti urca in cusetele din 1920, frumos restaurate, in nuante de albastru si auriu, urmandu-va calatoria pana la Venetia. Cina este servita in drum spre Paris. Trenul traverseaza Franta, iar, a doua zi de dimineata, va veti trezi inconjurati de munti si lacuri. Cand intra in Austria, veti putea vedea peiajele spectaculoase ale pajistilor alpine, trecand pe langa piscuri stancoase in timp ce luati micul dejun. La Innsbruck, trenul coteste spre sud, lipindu-se de coasta muntelui in timp ce urca un traseu foarte abrupt inspre Pasul Brenner, aflat la 1219 m deasupra nivelului marii. Va veti savura ceaiul in momentul in care veti traversa Dolomiti in drum spre Verona. La lasarea serii, va ve-ti apropia de Venetia, iar trenul va intra pe digul care o leaga de continent, oprindu-se apoi in gara Santa Lucia de pe Canal Grande.

Kungsleden
Un traseu de 43 de kilometri, care traverseaza salbaticia pustie a “acoperisului lumii’ in Laponia suedeza.
Legendarul Drum al Regelui incepe dintr-o gara din Parcul National Abisko, in nordul extreme al Suediei, si traverseaza parcuri nationale si o rezervatie naturala din Laponia suedeza. Aceasta este ultima regiune salbatica a Europei Occidentale. Zona se afla la 60 km nord de Cercul Polar Arctic si este un taram al padurilor, al muntilor acoperiti de mesteceni, al mlastinilor intinse, al rapelor, ghetarilor si al raurilor involburate care se varsa in lacuri virgine. Traseul va  ofera nenumarate privelisti pitoresti si diverse posibilitati de excursii. Urmand cursul raului Abisko, pe marginea canionului de 20 de metri adancime modelat de ape, va puteti opri sa va potoliti setea, atat de curata e apa raului. Fiti atenti la florile fragile: specii rare de orhidee, saxifrage movulii si iarba-rosioara. Poduri suspendaterezistente va ajuta sa traversati raurile repezi. Schimbarile de ecosistem sunt bruste si surprinzatoare, avand loc la doar cateva sute de metri. Daca urcati dincolo de refugiul de la Abiskojaure, treceti de limita padurilor si patrundeti in salbaticia arctica, unde numai turmele de reni ingrijite de populatia sami tradeaza prezenta umana. Sami sunt indigeni din nordul Scandinaviei si traiesc la fel ca acum mai bine de 10 000 de ani. Traversati pasul de la Tjaktja si in fata se va intinde Tjaktjabagge, o vale lunga, joasa si brusc luxurianta, un univers dominat de nuante aprinse de verde in mijlocul pantelor cenusii golase.

Muntii Carpati
Ghetari, pesteri, defilee, paduri, o fauna bogata – toate in Carpatii din Transilvania … si desigur, Dracula
Primele raze de soare se joaca prin ceata care planeaza deasupra versantilor, conferind frunzelor nuante aurii si accentuand verdele-albastrui al brazilor. Sa fie un castel acolo sus, pe culme – cand incetosat, cand bine conturat, cand se va ridica pacla diminetii care il inconjoara – sau doar un pinten de stanca? Acestia sunt Carpatii, un arc montan de 1 000 de kilometri care inconjoara Transilvania, in centru Romaniei, conferind tarii un peisaj plin de farmec pe masura trecutului sau legendar si invaluit de mister. Acesta este taramul lui Dracula, o personalitate istorica devenita antierou in literature, un stapan al mortilor-vii. Lantul muntos Apuseni, unde traiesc ursi, lupi, capre negre, pisici salbatice si vulturi, este acum parc national si va ofera o multime de trasee montane. La sud de Cluj incepe drumul care va poarta prin abruptele chei ale Turzii, pline de pesteri in care locuiau odinioara oameni, in zorii preistoriei, decorate cu turnuri naturale din piatra si cu arcade. Microclimatul de aici este propice pentru o mie de specii de plante, zona fiind un paradis al speciilor rare de fluturi si de pasari. Altre trasee va poarta prin paduri; pe langa ziduri de calcar jurasic sculptat, brazdat de izvoare subterane si de parauri; prin pesteri impresionante, care ascund ghetari subterani. Razele de soare se strecoara prin crapaturile stancilor si se reflecta in vapori emanate de ghetari, formand curcubee.

Drumul lui Wainright
De pe o coasta pe alta a Angliei, traversand peisaje rurale impresionante si salbatice.
Pornind din orasul St. Bees, pe tarmul rosiatic al coastei de nord-vest a Angliei, aceasta ruta traverseaza trei parcuri nationale – Lake District, Yorkshire Dales si North York Moors – ajungand pana la golful Robin Hood, de pe coasta de nord-est. Traseul poarta numele lui Alfred Wainright, legendarul calator care l-a conceput. Cel mai inalt si mai greu de escaladat punct al traseului se gaseste in Lake DIistrict: Varful Kidsty, de 803 m altitudine, partea masivului High Street, dea lungul caruia marsaluiau soldatii romani pana la avanpostul reprezentat de Zidul lui Hadrian, din nord. De la varful Kidsty, drumul incepe sa coboare brusc, la poalele lui asteptandu-va linistitul lac Haweswater. In fata ochilor se intinde luxuriantul tinut Yorkshire Dales, cu frumoasa vale Swaledale, traversata de ziduri de piatra, unde pasc oi cu coarne rasucite. Dupa ce treceti de platoul acoperit de iarba neagra al parcului National North York Moors, ajungeti la golful Robin Hood – faimos nu numai datorita asocierii cu legendarul haiduc, dar si pentru faleza sa magnifica si pentru plaja scaldata de apele Marii Nordului.

Traseul Dingle
O plimbare pe langa stanci si plaje, pe langa vechi ruine celtice si catune pitoresti din sud-vestul salbatic.
Traseul Dingle incercuieste peninsula din extremitatea vestica a Irlandei, o zona a falezelor salbatice si a dealurilor abrupte, a regiunilor agricole presarate cu sate si a plajelor scaldate de valurile Atlanticului. Incepeti traseul la Tralee, apoi inconjurati peninsula in sensul acelor de ceasornic, urmand calea boreen-urilor – drumuri inguste de tara. De la Tralee, veti trece prin Blennerville, dupa care veti urca pantele muntilor Slieve Mish, de unde veti putea vedea golful Tralee. Dupa ce treceti prin saua muntilor Corrin, veti intra intr-o regiune impadurita, deluroasa, dupa care veti ajunge in partea de sud a peninsulei, la est de Anascaul. La vest de orasul Dingle se intend plaje de nisip pe care le puteti explora inainte de a patrunde in vestul peninsulei, pe pantele muntelui Eagle. Singuraticele insule Blasket se zaresc in departare, iar darapanatele clochain-uri din piatra – colibe in forma de stup de albine – impanzesc colinele. Pasajul de 953 de metri de pe muntele Brandon este punctul cel mai inalt al traseului, de unde puteti admira coasta de nord a peninsulei si golful Brandon. Porniti pe acest drum numai daca vremea este favorabila, pentru ca faleza este abrupta si trebuie sa aveti grija la prapastii. Dupa acest punct, traseul este mai usor, dar la fel de spectaculos. Va puteti plimba pe cea mai lunga plaja din Irlanda, o fasie de 11,3 kilometri, intre Fermoyle si Castlegregory, inainte de a parcurge ultima portiune a traseului si a ajunge inapoi la Tralee.

Top 10 strazi comerciale
Faceti o plimbare in centru si simtiti atmosfera si pulsul orasului, ascultati-i muzica, admirati-i culorile si prindeti gustul vietii palpitante
1. Targul de vechituri Hell’s Kithen, New York
Odinioara loc de refugiu al imigrantilor irlandezi saraci, acest cartier din vestul Manhattanului atrage o multime de oameni la targurile de la sfarsit de saptamana. Antichitati, obiecte de colectie, suveniruri – aici puteti gasi toate maruntisurile apartinand trecutului. Pierdeti-va in multime, printre designeri, celebritati, artisti si actori. Apoi indepartati-va spre unul dintre nenumaratele restaurante cu specific din cartier.
2. Plaza Dorrego, Buenos Aires, Argentina
Duminca, vizitatotorii iau cu asalt standurile de anticitati de la Feria de San Pedro din Plaza Dorrego. Strazile pietruite din jurul pietei prind viata datorita cantaretilor si dansatorilor de tango, flasnetarilor si papusarilor. Gustati specialitatile locale si priviti orasul de la una dintre mesele cafenelelor de la marginea drumului.
3. Targul de noapte din Temple Street, Hong Kong
Dupa lasarea serii, faceti cunostinta cu atmosfera din Hong Kong de-a lungul Temple Street din Kowloon. La sute de tarabe amplasate aici puteti gasi orice, de la obiecte de arta si de artizanat, pana la haine ieftine, ceasuri si electronice. Mirosurile imbatatoare ale standurilor cu mancare si ale restaurantelor plutesc in aer.
4. Targul de noapte Patpong, Bangkok, Thailanda
Zona pietonala, plina de baruri, saloane erotice si de masaj se transforma intr-un targ aglomerat dupa lasarea serii. Pentru cele mai recente imitatii dupa creatii Guci, Levi’s, Nike sau Rolex, acesta este locul potrivit.
5. Chandni Chowk, Delhi, India
Pierdeti-va in forfota celui mai mare targ angro din Asia. Mirosurile sunt intepatoare, iar elefantii se iau la intrecere cu scuterele, in timp ce va croiti drum prim multime, mirosind condimente, cautand sariuri sau curiozitati si lasandu-va purtati de val.

6. Marele Bazar, Istambul, Turcia
Intrati pe poarta Nuruousmainiye (Lumina Otomanilor) pentru a explora acest labirint in care puteti regasi moschei, banci, restaurante si peste 4000 de magazine. Cel mai mare targ acoperit din Turcia va o fera obiecte traditionale – covoare, bijuterii, placi de faianta si obiecte din ceramica, metale pretioase si obiecte din materiale rare, preum alabastru sau spuma de lutul alb, de calitate superioara. Fiti pregatiti sa negociati.
7. Targul de antichitati Navigli, Milano, Italia
Ascuns intre canale construite odinioara pentru a transporta piatra pentru constructia catedralei, cartierul Navigli, pe vremuri sarac, este acum un centru de moda, cu o viata de noapte animata. Hoinariti pe marginea canalelor, printre cafenele, galerii de arta si magazine cu obiecte de artizanat, deschise in cladirile joase, cu usi de lemn masiv. Mai mult ca sigur veti vedea un artist lucrand intr-o curte pictata in culori vii. Targul organizat in fiecare duminica, cu 400 de tarabe la care se vand antichitati, maruntisuri si obiecte de colectie, atrage o multime de oameni. Magazinele, barurile, restaurantele si mai multe galerii de arta raman deschise in ziua targului.
8. Dappermarkt, Amsterdam, Olanda
Abateti-va de la traseul turistic spre “targul oamenilor adevarati”, organizat in centru multicultural al Amsterdamului. Cele 250 de tarabe intinse si stranse aici zilnic ofera o diversitate incredibila de articole de imbracaminte, alimente si marfuri exotice la preturi extraordinare.
9. Les Puces, Paris, Franta
Desi ramane de discutat daca Les Puces (Puricii) este cel mai mare targ de vechituri din Europa, cert este ca se intinde la nesfarsit. Antichitatile, bijuteriile si marfurile scumpe se gasesc in magazine, insa afara puteti cotrobai ore in sir printre haine la mana a doua, jucarii vechi, electronice invechite, viniluri si carti postale deocheate belle-epoque. Aici puteti gasi orice va trece prin minte.
10. Portobello Road, Londra, Anglia
Sambata, mii de oameni iau cu asalt cel mai mare targ stradal din lume, care se intinde pe 1,4 kilometri si unde se vinde un amestec eclectic de antichitati, haine la mana a doua, maruntisuri, obiecte artizanale sau ezoterice. La atmosfera cosmopolita si animata contribuie si cafenelele, barurile, galeriile de arta si standurile cu mancare. Cea mai mare petrecere de strada din Europa, carnavalul Notting Hill are loc in august, cand intregul cartier devine o explozie de culoare, muzica si dans.

Tirol
Mergeti in Tirol si primavara, vara si toamna, pentru a va plimba prin peisajul alpin ce pare copiat dintr-o carte postala.
Tirolul austriac este faimos pentru pistele sale de schi, dar aceasta frumoasa regiune alpina are si trasee incredibile. Cum in zona nu sunt multe trasee pe distante mari, va puteti caza intr-un singur loc, de unde sa porniti zilnic intr-o plimbare. Vechiul oras Kufstein, din valea Innului Inferior, este o baza perfecta. De aici puteti porni pe ruta care avanseaza in zigzag inspre masivul Wilder Kaiser (1999 de metri), pentru a ajunge la Walchsee, un lac glaciar. Veti cobora de pe munte prin pasuni si paduri, intrezarind pe alocuri imagini spectaculoase ale varfurilor Zahmer Kaiser, Naunspitze si Pyramidenspitze, in drumul catre lac si rezervatia naturala. Alte trasee duc la Kitzbuheler Horn, la sud-est de Kufstein, sau la pitorescul orasel de mune Soll, o cunoscuta statiune de schi.

TOUR DU MONT BLANC
Un circuit al masivului Mont Blanc printre tari, sase pasuri montane si nenumarate pajisti cu flori.
Tour du Mont Blanc prin Alpi este un circuit clasic, de traditie, care leaga sapte vai ce inconjoara masivul muntos cu cel mai inalt varf al Europei – Mont Blanc, care se inalta la 4 807 metri peste nivelul marii. Veti trece prin trei tari – Franta, Elvetia, Italia – fiecare avand propria arhitectura, limba si cultura … dar si propria panorama asupra Mont Blanc. Punctul de plecare al traseului statiunea franceza Chamonix. De aici, inaintati in sensul acelor de ceasornic, intrati in Elvetia, trecand peste Col de Balme, primul dintre cele sase pasuri montane inalte de pe traseu, indreptandu-va spre satul Champex, aflat pe malul unui lac. Traversand cel mai inalt punct de pe traseu, Grand Col Ferret (2 580 de metri), patrundeti in minunata Valle d’Aosta, Italia, dupa care intrati in Franta, prin Col de Seigne. Drumurile bune, care urmeaza vechile carari ale animalelor de povara, va permit sa parcurgeti traseul usor, trecand prin paduri de conifere si pajisti alpine presarate cu azalea roz, cu varf movuliu si cu gentiane de un albastru-inchis. Deasupra ameninta umbra stancilor ascutite, a ghetarilor cu crevase turcoaz si a piscurilor inalte ale Alpilor de vest. Singurele lucruri pe care le auziti sunt talangile vacilor, susurul cascadelor si fluieratul marmotelor care se ascund printer stanci.

CINQUE TERRE
Plimbati-va pe Sentiero Azzuro (Drumul Albastru) care leaga cele cinci orasele ale Cinque Terre ca pe cinci nestemate, in timp ce, la orizont, se intind apele de un albastru stralucitor ale Marii Lingurice.
Sentiero Azzuro, drumul care imbratiseaza linia coastei, leaga, cele cinci orase de poveste ale Cinque Terre – Riomaggiore, Manarola, Corniglia, Vernazza si Monterosso al Mare – care se inalta spectaculos intre doua promotorii ce se intind pe tarmul stancos al costei ligurice, din nord-vestul Italiei. Imbinand pitorescul comunitatilor pescaresti traditionale cu eleganta italiana, case vopsite pastelat se ingramadesc una in alt ape pantele abrupte care se ridica deasupra Marii Lingurice si te vor face sa zambesti si iti vor revitaliza spiritul. Strazile inguste si aleile (carugi) cotesc cand va asteptati mai putin, oferindu-va privelisti inspre largul marii.  Rufele agatate pe franghii flutura in bataia brizei, iar barcile de lemn lustruite aglomereaza parcarile destinate masinilor. Intre orasele se intend cranguri de lamai si maslini si paduri umbroase de castani, iar viile terasate, tipice regiunii, se catara pe coline. Fiecare orasel are specificul lui. Puteti incepe excursia din sud-vest, din Riomaggiore, cel mai frumos dintre cele 5 orasele, si sa urmati Via dell’Amore (Drumul indragostitilor) pana la Manarola, cel mai vechi satuc. Sapata in stanca tarmului in anii 1920, aceasta este cea mai usoara  portiune a drumului si, in opinia multora, cea mai romantica. Urmatoarea portiune se sfarseste cu urcusul anevoios al celor 368 de trepte care te duc in Corniglia, mult mai rurala decat celelalte  localitati si construita mai departe de tarm. Un drum abrupt, linistit, pe care veti intalni pescari, va duce de la Corniglia la Vernazza, dupa care veti intrezari destinatia finala, Monterosso al Mare, oras agitat si plin de vizitatori.

Sus in Dolomiti
Traversati acest peisaj spectaculos cu roci calcaroase din Alpii Italieni, iar seara desfatati-va cu polenta si grappa.
Culmi muntoase se inalta desupra pajistilor alpine. Padurile umbroase, in care puteti simti mirosul intepator de brad, fac loc pajistilor montane, presarate cu crini si gentiane. Pe un varf de munte gasiti fosile marine. Acestia nu pot fi decat Dolomitii, tarmaul de basm al culmilor ca dintii de fierastrau din Alpii Orientali. Acest masiv de calcar din nordul Italiei este un adevarat magnet pentru alpinisti si schiori. Dar si excursionistii pot savura frumusetea aspra a muntilor, multumita celor opt trasee pe distante lungi, asa-numitele alte vie (trasee la mare inaltime), cu cabluri de otel si scari care va ajuta sa traversati portiunile dificile – faimoasele vie ferate “carari de fier”. Construite initial de trupele de vanatori de munte austriece si italiene, in primul razboi mondial, traseele au fost extinse pentru a le permite excursionistilor sa exploreze salbaticia. Alta Via (AV1), ruta cea mai usoara si mai populara, traverseaza un pasaj nord-sud, care incepe de la Lago di Braies, din apropiere de Austria, si se sfarseste la Belluno, in Veneto, trecand pe langa cele mai cunoscute piscuri ale Dolomitilor. Noaptea puteti poposi in rifugi, adaposturi montane pline de atmosfera, unde veti fi intampinat calduros si veti gusta traditionalele mancaruri de la munte, printre care si polenta proaspata. La amurg si la rasarit, turnurile de piatra si piscurile prind nuantele rozalii ale unui castel de basm. Noaptea, sub cerul instelat, va puteti povesti peripetiile pe munte la un pahar de grappa, tuica specifica zonei.

Hoinarind in Umbria
Spiritual Sfantului Francisc de Assisi inca vegheaza asupra acestei minunate regiuni italiene, cu peisaje mirifice.
Toscana si Umbria seaman ca doua picaturi de apa – doar ca Umbria, care nu are iesire la mare, este mai putin vizitata. Desi peisajul de aici seamana cu peisajul Italian classic al Toscanei, caracterizat de coline unduitoare, chiparosi razleti, ruine de cetati etrusce si orase medievale pe varf de deal, Umbria si-a pastrat naturaletea, salbaticia. Aici, stancile sunt zimtate, dealurile abrupte, traseele accidentate si bolovanoase – o regiune care trebuie parcursa pe jos. Si, avand in vedere ca Umbria este un taram de o frumusete naturala neprihanita, traseul nu poate incepe decat in localitatea de bastina a Sfantului Francisc, din Assisi, un oras care se intinde peste dealuri si ale carui turnuri de piatra aproape ca ating cerul albastru. Cand porniti la drum, aveti de ales intre o diversitate de trasee. Unul se indreapta inspre inaltimile intetosate ale Monte Subasio (1 289 metri), care te ademeneste sa-l escaladezi oferindu-ti o panorama de 360 de grade asupra regiunii. Pe culmile lui se asund pisici salbatice si ulii. Sau va puteti indrepta spre sud, inspre vaile inverzite impanzite de cranguri parfumate de maslini si paduri de stejar batrani. La nord, puteti urma cursul raului Chiasco, marginit de flori de camp delicate si de campuri arse de soare. Drumurile de piatra serpuiesc in toate directiile; placerea sta tocmai in faptul ca puteti hoinari toata ziua fara tinta, fara sa aveti nici cea mai vaga idee ce o sa vedeti.

Top 10 ziduri celebre
Mortarul si caramizile acestor vechi ziduri de incinta, contruite pentru a proteja orasele si a rezista in fata atacurilor, sunt incarcate de istorie.
1. Cartagena, Columbia
Piatetele pitoresti si umbroase si strazile pietruite care se scalda in soarele caraibian s-au schimbat putin in ultimele cinci secole, de cand Cartagena era considerate comoara Spaniei. Aruncati o privire in curtile interioare care se vad de pe zid. Nu ratati Castillo de San Felipe, contruit pentru a apara de pirati navele care pleaca de aici incarcate cu aur. In biserica San Petro Claver se afla sicriul de sticla al lui Pedro Claver, primul sfant al Noii Lumi.
2. Xi’an, China
Intoarceti-va in timp 3 000 de ani, plimbandu-va pe jos au cu bicicleta pe meterezele Marelui Zid Chinezesc. Portiunea de zid de 13,7 kilometri lungime, extinsa la inceputul dinastiei Ming (1368-1644), apara candva Drumul Matasii, care lega China de Asia Mica. Vizitati neaparat mausoleul imparatului Qin Shi Huang si armata de teracota.
3. Fatephur Sikri, India
In a doua jumatate  a secolului XVI, zidurile rosiatice ale Orasului Parasit au aparat minunata capitala a Imperiului Mogul. Aici puteti gasi toate marturiile puterii mogulilor – palate, moschei, grajduri, haremuri (pentru sotiile crestine si hinduse) si un stalp pentru legat elefantii.
4. Baku, Azerbaijan
Aici, de pe meterezele arabe cu creneluri de secol XII, puteti vedea locul de intalnire al Europei cu Asia. Vechiul oras Baku se poate lauda cu un labirint pitoresc de alei pietruite, un palat fabulos (cu moscheea sahului, un basin, bai si un mausoleum), caravanseraiuri (hanuri) si Turnul Fecioarelor, care seamana cu un monolit.
5. Sa’dah, Yemen
De pe zidurile de secol XVI, puteti admira Marea Moschee, fortareata imamului si minunatele case albe, inalte, din caramida arsa, cu gradinile lor cu struguri si rodii. Negustori in haine colorate, cu flori prinse in par, isi vand marfurile in piata animate.
6. Ierusalim, Israel
Vizitatorul trebuie sa se plimbe de-a lungul zidului care imprejmuieste orasul vechi. De aici se pot vedea maiestoasele domuri, turnuri si clopotnite, dar si dovezi ale vietii locuitorilor de azi – franghii pe care sunt agatate rufe la uscat, copii care joaca fotbal, pensionari care ingrijesc lamai, o nunta evreiasca si un negustor arab. Deasupra orasului se ridica maretul Dom al Stancii, sanctuarul islamic construit in secolul VII. Zidul, neschimbat de cand a fost reconsturit de Soliman Magnificul, in 1536, este deschis pe o distanta de 4 kilometri.
7. Dubrovnik, Croatia
Admirati acoperisurile rosii decolorate de soare si albastrul radios al Marii Adriatice, de pe bastioanele masive ale zidului din Dubrovnik, care se intinde pe cativa kilometri. Printre bijuteriile orasului vechi se numara frumoasa biserica baroca a Sfantului Ignatiu si manastirea franciscana. De pe plaja alba si plina de pietre puteti vedea foarte bine zidul. La festivalul orasului, organizat vara, au loc spectacole de muzica, dans si teatru.
8. Lucca, Italia
Acest oras toscan tipic este singurul din Italia imprejmuit in totalitate de ziduri. De aici puteti vedea palate, turnuri, biserici si gradini fermecatoare; aruncati o privire prin crapaturile zidului si veti putea admira minunile ascunse ale vechii Toscane: viile, conacele si muntii din fundal. Plimbati-va pe jos sau cu bicicleta de-a lungul acestui zid renascentist de 4,8 kilometri lungime, marginit de copaci, care include si un restaurant. Merita sa urcati 40 de metri pana in varful turnului Guinigi, unde veti gasi un stejar vechi – privelistea este superba.

9. Avila, Spania
In Evul Mediu, nevoia de siguranta devenise o adevarata obsesie care lua, cel mai adesea, forma intimidarii, dupa cum demonstreaza acest zid incredibil, o adevarata emblema a orasului, care are, pe toata lungimea sa de 4,4 kilometri, parapete turnuri si porti. Avila a jucat un rol important in luptele dintre spaniolii crestini si maurii musulmani; si zidul imbina elemente din ambele stiluri arhitecturale si este acum ingrijit cu mandrie de catre descendentii ambilor fosti combatanti.
10. Marele Zimbabwe, Zimbabwe
Serpuind prin savana africana, de-a lungul dealurilor sterpe, zidurile de piatra nu au mortar, se ridica la 9,8 metri inaltime si au aproape 5 metri grosime. La apogeul sau, in secolele XIV-XV, Marele Zimbabwe era capitala marelui regat Manamotapa a carui retea comerciala se intindea pana departe, in China. Arheologii au studiat zona, dar ruinele de piatra raman inca invaluite in mister.

Defileul Samaria
Un defileu extraordinar, in muntii din vestul Cretei, un refugiu pentru animale, cu aer parfumat si izvoare cristaline.
Incepand de pe inaltul platou Omalos din Levka Ori (Muntii Albi), din vestul Cretei, si terminandu-se pe coasta sudica incalzita de soare a insulei, Samaria este unul dintre cele mai lungi si mai adanci defileuri ale Europei. Capatul sau Nordic se iveste brusc, ca o prapastie care se casca in pamant la Xiloskalo, loc denumit astfel dupa scara improvizata aici de localnici pentru a urca pe defileul. Traseul ametitor coboara aproape 1006 metri, prin paduri cu pini si chiparosi. Cu putin inainte de a ajunge la capat, zariti bisericuta Agios Nikolaos. De aici, traseul urmeaza o linie dreapta, dar peisajul ramane spectaculos, iar aerul este parfumat de ierburi. Dupa satul parasit Samaria, defileul se ingusteaza treptat, transformandu-se intr-o prapastie stramta, cunoascuta sub numele de Portile de Fier. Ultima portiune, care se termina pe coasta, coboara lin, dar picioarele va sunt deja obosite si aici nu este pic de umbra. Rasplata cuvenita va asteapta in fermecatorul sat Agia Roumeli.

Mostenirea Vikinga
Vikingii, razboinici neinfricati, aveau o tehnica remarcabila de construire a navelor si erau navigatori atat de priceputi, incat au reusit sa strabata oceane pana atunci necunoscute si sa colonizeze tot nordul Europei.
Intre secolele VIII si XI, au ocupat nordul Angliei si al Frantei, Islanda si chiar unele parti ale Americii de Nord, insa mostenirea lor s-a pastrat cel mai bine in Peninsula Scandinava. Incepeti traseul la Ribe, cel mai vechi oras din Danemarca. La Centrul Viking din Ribe, pe un sit din secolul VIII, a fost reconstruit un sat Viking autentic, cu o piata in care se desfasoara activitati agricole. Alborg, din nordul Iutlandei(Jylland), a fost colonizat de vikingi acum 1300 de ani. Aici puteti vizita un muzeu al culturii vikinge si un cimitir Viking. La Oslo, capitala Norvegiei, veti admira Muzeul Navelor Vikinge. VikingLandet, de la iesirea din Oslo, este un parc tematic dedicat mostenirii vikinge, cu o asezare si un port, unde actori imbracati in costume de epoca va prezinta stilul de viata al vikingilor. Destinatia finala, Birka, pe o insula de langa Stockholm, este cel mai vechi oras din Suedia. Fondat in secolul VIII,  a devenit un centru commercial important in intraga Europa de Nord. Ruinele vechiului oras, scoase la iveala dupa sapaturi arheologice, impreuna cu machetele si reconstituirile din muzee dezvaluie obiceiurile de zi cu zi si traditiile culturii vikinge.

Mostenirea Vikinga
Colindati, in zilele lungi de vara, teritoriile navigatorilor si razboinicilor scandinavi de odinioara.
Vikingii, razboinici si neinfricati, aveau o tehnica remarcabila de construire a navelor si erau navigatori atat de priceputi, incat au reusit sa strabata oceane pana atunci necunoscute si sa colonizeze tot nordul Europei. Intre secolele VIII si XI, au ocupat nordul Angliei si al Frantei, Islanda si chiar si unele parti ale Americii de Nord, insa mostenirea lor s-a pastrat cel mai bine in Peninsula Scandinava. Incepeti traseul la Ribe, cel mai vechi oras din Danemarca. La centrul Viking din Rebe, pe un sit din secolul VIII, a fost contruit un sat viking autentic, cu o piata in care se desfasoara activitati agricole. Alborg, din nordul Iutlandei (Jylland), a fost colonizat de vikingi acum 1300 de ani. Aici puteti vizitat un muzeu al culturii vikinge si un cimitir Viking. La Oslo, capitala Norvegiei, veti admira Muzeul Navelor Vikinge. VikingLandet, de la iesirea din Oslo, este un parc thematic dedicat mostenirii vikinge, cu o asezare si un port, unde actorii imbracati in costume de epoca va prezinta stilul de viata al vikingilor. Destinatia finala, Birka, pe o insula de langa Stokholm, este cel mai vechi oras din Suedia. Fondat in secolul VIII, a devenit un centru comercial important in intreaga Europa de Nord. Ruinele vechiului oras, scoase la iveala dupa sapaturi arheologice, impreuna cu machetele si reconstituirile din muzee dezvaluie obiceiurile de zi cu zi si traditiile culturii vikinge.

Gradinile Angliei
Capodoperele maestrilor care au proiectat cele mai frumoase gradini din Anglia pot fi admirate in sudul tarii. Vizitati-le in iunie si simtiti parfumul trandafirilor.
Amenajarea de gradini este o traditie minunata pastrata in special in sudul Angliei. Odata ce ati traversat suburbiile londoneze si ati trecut de mozaicul de campuri inverzite din Surrey, Sussex si Kent, patrundeti intr-o adevarata sala a comorilor horticulturii, unde puteti admira gradini ale vechilor conace de Lloyd. Primavara si vara, aceste peisaje pline de liniste si impresionante, pline de culoare si parfum, surprind adevaratul spirit al acestor regiuni inverzite si incantatoare. La vest de Londra se afla palatal de la Hampton Court, resedinta preferata a lui Henric VIII, Gradina Botanica Regala din Kew si gradinile Wisley, de langa Woking in Surrey, un teren de 81 hectare, cu gradini splendide, o pepiniera excelenta si un centru de consiliere pentru crestera plantelor. La Polesden Lacey, tot in Surrey, au loc expozitiile florale de ara si iarna. Sheffield Park, din East Sussex, are o gradina de 40,5 hectare proiectata de Lancelot “Capability” Brown, in secolulXVIII. La Ticehurst se afla romanticul conac Pashley; langa Rye, la conacul Great Dixter, Christopher Lloyd a proiectat o serie de gradini uluitoare. Gradinile de la castelul Sissinghurst, din Cranbrook, Kent, sunt capodoperaViteiSackville-West, iar asociatia
National Trust inca se mai ocupa de protejarea plantelor atent sadite de ea. La castelul Hever, langa Edenbridge, a copilarit Anne Boleyn. Printer gradinile proiectate aici, intre 1904 si 1908, se numara una in stil Italian, una de trandafiri si una in stil Tudor.

Marii maestri olandezi
Admirati tablourile lui Rembrandt, Frans Hals, Vermeer si ale altor pictori neerlandezi ai Epocii de Aur.
Cu toate ca Olanda este o tara mica, in secolul XVII conducea un imperiu vast, stapanind colonii in intreaga lume, si cunoastea o Epoca de Aur in comert, stiinta si arte. Nenumarti artisti s-au facut remarcati in aceasta perioada, insa cel mai cunoascut a fost Rembrandt van Rijn. Incepeti turul in Amsterdam, unde Rembrandt si-a croit drumul in tinerete si vizitati casa lui, acum muzeu. In incaperile restaurate sunt expuse multe dintre desenele si schitele sale. Daca va indreptati spre vest, inspre Haarlem, viziati Muzeul Frans Hals, contruit in azilul in care portretistul si-a petrecut ultimii ani; aici pot fi admirate lucrarile mai intunecate, din ultima parte a vietii lui, dar si lucrarile altor pictori ai scolii din Haarlem. Apoi, indeptati-va spre sud, treceti pe langa campuri de alele, care va amintesc de importanta florilor in viata si arta olandeza. La Haga, la Muzeul Mauritshuis, puteti admira tabloul Vedere din Delft al lui Vermeer. Vermeer nu a pictat foarte mult, insa tabloruile sale luminoase si linistitoate sunt unice in arta flamanda. Canalele marginite de copaci si casele cu frontoane triunghiulare din Deft evoca universul calm al acestui artist enigmatic.

Batalia de pe Somme
Un camp de lupta presarat cu morminte in aceasta regiune linistita in care, odinioara, s-au purtat lupte crancene.
Este foarte greu sa va inchipuiti campiile fertile ale Picardiei – acum pline de lanturi aurii de grau si de orz – transformate intr-o mare de sange, copacii doborati la pamant si un fum gretos verzui-portocaliu intunecand orizontul. Dar aici s-a purtat, intre 1 iulie si 18 noiembrie 1916 batalia de pe Somme. In aceasta ofensiva disperata a britanicilor impotriva trupelor germane si-au pierdut viata mai mult de un million de oameni, cu toate ca s-au castigat numai cateva hectare de pamant. Cand veti ajunge la Albert, de-a lungul vechiului drum roman care porneste din Bapaume, veti fi parcurs cei 13 kilometri castigati de britanici dupa aceasta batalie sangeroasa. De aici puteti incepe turul diverselor obiective de pe campul de lupta, fiecare cu povestea lor. La extremitatea Nordica a liniei frontului, langa Serre, a fost lansat primul atac din transee, iar o mina a fost detonate pe culmea Hawthorn. Mai mult la sud, la Montauban, s-a repurtat unul dintre putinele succese militare din prima zi a bataliei. Iar giganticul crater Lochnagar, format din explozia unei mine de 27 de tone, aminteste de indelungata si sangeroasa batalie purtat pentru castigarea La Boisselle. Daca va plimbati prin padurea Deville, unde soldatii sud-africani au luptat timp de cinci zile, puteti incerca a reconstruiti in minte batalia incrancenata purtata in acesti codri.

Franta Impresionistilor
Traversand posul japonez din gradina lui Monet de la Giverny ai impresia ca esti intr-un tablou impressionist.
Impresionistii si-au primit numele de la un tablou pictat de Claude Monet. Impresie, rasarit de soare – care infatiseaza un peisaj cetos din Le Havre, de pe coasta Normandiei. Acesta este locul in care Monet a crescut si a pictat sub cerul liber impreuna cu un artist mai in varsta, Eugene Boudin, descoperindu-si talentul de a surprinde lumina si atmosfera. Pornind din Le Havre, puteti vizita plajele de la Deauville si Trouville si satul pescaresc Honfleur, dupa care puteti urma “ Coasta de Alabastru” inspre est, pana la Dieppe, admirand faleza de la Etretat si Fecamp. Aceste lucruri i-au atras pe colegii impresionisti ai lui Monet: Pissarro, Manet, Degas, Renoir si Berthe Morisot. Apoi, drumul va poarta inspre interiorul Frantei, la Rouen, unde Monet a creat o serie cunoscuta de tablouri infatisand fatada catedralei. Mai sus, pe malul estic al Senei, se afla Giverny, resedinta lui Monet in a doua parte a vietii. Aici, puteti vizita gradina pe care a proiectat-o si care i-a slujit drept sursa de inspiratie pentru seria de tablouri cu nuferi. Ajungand la Paris, va veti reaminti ca impresionistii adorau subiectele citadine. Orasul fusese deja sistematizat la aceea vreme, asa ca astazi seamana foarte mult cu cel din picturile impresionistilor – imaginati-va oamaeni imbracati dupa moda secolului XIX, trasuri trase de cai, huruind pe drum, si veti simti ca pasiti in Pont Neuf al lui Renoir sau Palace de Concorde a lui Degas.

Catedralele Frantei
Construite cu secolele in urma, frumos sculptate si cu vitralii viu colorate, aceste capodopere gotice inca uimesc.
Acest traseu circular in nordul Frantei include splendidele catedrale gotice din regiune. Fiecare catedrala, cu nave  impozante sustinute de pilastri, bolte in ogiva, arcade ascutite si rozete – elemente arhitecturale care au capatat popularitate la mijlocul secolului XII – este o opera de arta. Dupa ce vizitati catedrala de la Amiens, cea mai mare dintre ele, veti incepe sa va ganditi la priceperea inginereasca si la maiestria necesare pentru crearea si decorarea acestor cladiri impozante. Daca va indreptati spre Reims, prin Laon, veti ajunge la catedrala ingerilor, Notre-Dame des Reims, unde erau incoronati regii Frantei. Catedrala din Strasbourg atrage atentia printr-un singur turn si prin gresia rosie sculpatat cu atata migala incat pare dantela. Indreptandu-va spre est, inspre Chartres, in fata ochilor apare cea mai mareata dintre toate catedralele gotice. Splendidele sale vitralii acopera 2601 mp. Notre Dame de Paris este un simbol al Frantei, si este incarcata de istorie. Turul se termina cu catedrala din Rouen, o capodopera migalos sculptat la exterior si interior.

Manastirile pictate din Moldova
Intorceti-va in timp admirand minunatele nuante de albastru ale frescelor, frumusetea peisajului rural si ascultand cantarile calugarilor.
Cu zidurile lor exterioare ce parca prind viata prin frescele infatisand scene biblice si evenimente istorice, manastirile pictate din Bucovina, in nord-estul Romaniei, par rupte din paginile unui manuscris miniat in dimensiune naturala. In regiune sunt circa 15 manastiri, dar cele mai vizitate sunt Voronet, Humor, Moldovita si Sucevita. Calatorii sunt atrasi de maiestia artistice a frescelor care acopera atat zidurile exterioare, cat si pe cele interioare cu o multime de imagini ce par insufletite. Constructiile in sine sunt la fel de frumoase si se ridica intr-un peisaj rural putin umblat. Voronet este, probabil, cea mai spectaculoasa dintre toate; datorita calitatii frescelor ce o acopera este adesea supranumita Capela Sixtina a Estului. Sucevita se inalta intr-un peisaj spectaculos si este protejata de un zid de aparare, Moldovita este amplasata intr-un loc mai izolat si linistit si este mai mica, in timp ce Humor are un interior superb. Aceste comori ecleziastice, incluse pe lista Patrimoniului Mondial UNESCO, dateaza in majoritate din secolul XVI si au fost construite pentru a consolida puterea Moldovei in aceasta zona, dar si pentru a uni populatia – frescele urmau sa slujeasca drept sursa de inspiratie pentru populatia ortodoxa analfabeta care lupta impotriva turcilor otomani in permanenta expansiune. Astazi, manastirile sunt lacasuri de cult ortodoxe functionale in care se tin slujbe de cateva ori pe zi, si detin un rol important in comunitate. Sunt si un punct de atractie pentru pelerini, de Paste si in alte zile de sarbatoare.

Bucataria baltica
Gustul patrunzator al mararului proaspat si aroma dulce a smantanii dau un plus de savoare bucatariei statelor baltice.
Infruptati-va din specialitatile cu influente din bucataria poloneza, suedeza, germana si rusa (state care au stapanit teritorii baltice), la care se adauga accente locale neobisnuite. Principalele feluri de mancare din regiune au la baza carnea rosie, pestele, radacinoasele, smantana si mararul, iar diferentele dintre traditiile culinare locale sunt suptile si nenumarate. Vegetarienii se pot delecta cu placinte dulci si savuroase, cei care sunt atenti la silueta pot rontai salate cu sos de smantana si otet aromat si toata lumea se va chiftui cu deserturile de fructe de padure.
Incepeti calatoria in Vilnius, Lituania, in al carui centru vechi veti descoperi un amestec arhitectural bogat de cladiri renascentiste, gotice si baroce. Printe specilaitatile locale se numara carnea de porc, cartofii, placintele, galustile umplute dar si sakotis – o prjitura complicata cu mai multe straturi. Apoi indreptati-va spre Riga, Letonia, situata pe tarmul marii baltice si bucurati-va de berariile in aer liber, de cafenelele si patiseriile de aici, in cladiri construite in stil art nouveau. In meniurile restaurantelor puteti gasi adesea supa de sfecla, peste si kebab. Puteti gusta cele mai bune preparate culinare estoniene la Tartu, centru cultural al tarii, unde se afla si o faimoasa universitate. Aici puteti degusta hering marinat, carne de porc cu varza acra si paine neagra prajita, cu smantana. Desi berea este bautura preferata a localnicilor, aceste foste state sovietice au aprovizionat Mama Rusie cu peste 10% din productia totala de votca si au distilarii faimoase.

Traseul Whisky-ului
Faceti un pelerinaj prin Scotia si apoi in insulele Hebride Interioare, pentru a vizita izvoarele “ apei vietii”.
In Scotia exista sute de sortimente minunate de whisky din malt, iar caracteristicile specifice ale acestora se datoreaza zonei din care provin: insulele Islay si Jura, cu tarmurile lor modelate de ocean si mlastinile de turba sau landele acoperite cu iarba si lacurile izolate din zona muntoasa. Un tur al imopozantelor distilarii este o adevarata calatorie in inima bauturii de chihilimbar. Whiskyul din malt este produs in mai multe regiuni din Scotia, insa doua dintre acestea ii vor multumi negresit atat pe cei care adora whisky-ul de calitate, cat si pe amatorii de peisaje deosebit de romantice. Regiunea Speyside din N-E tarii, si micile insulke Islay si Jura, aflate la o mica distanta de Coasta de Vest, sunt cunoscute pentru distilariile lor faimoase pentru doua soiuri clasice si diferite de malt: maltul Spyside, din care se produce un whisky mai dulce, cu aroma bogata, de fructe, si maltul de pe insulele Islay si Jura care tinde sa fie mai sec, cu un miros de turba si cu aroma aparte. Cele doua regiuni pot fi vizitate separat sau impreuna, explorand pe indelete una dintre cele mai frumoase tari din lume.

Gustul Berii Lager
O vizita in patria berii este relaxanta; puteti gusta beri Lager locale, in timp ce vizitati orase istorice.
O mie de ani, berea a fost produsa. Sorbita cu nesat si s-a raspandit in intreaga lume. Berea Lager sin Cehia (cunoscuta initial sub numele de Boemia) este una dintre cele mai bune din lume deoarece conditiile climatice de aici sunt idealepentru cresterea hameiulu, iar cehiifolosesc metode traditionale de fermentare. Daca savurati aceasta bautura chiar in locul ei de nastere, veti afla lucruri fascinante despre istoria ei. Spre exemplu, in secolul x, regale Boemiei, Venceslav, ordona executia tuturor celor prinsi facand contrabanda cu hamei. Initial, oamenii fabricau bere acasa, pentru consum propri; una dintre cele mai vechi fabrici de familie, U Fleku din Praga este deschisa din 1499. Cazati-va in capitala si gustati bautura preferata a natiunii cehe – care se vinde chiar si in cafenele, la micul dejun- dupa care vizitati regiunile mai indepartate. La Zatec, in nord-vest, se cultiva cel mai bun hamei, iar la festivalul berii organizat aici puteti face degustari si participa la concursuri de dans. Cel mai mare festival are loc la Pilsen(Plzen), unde, in 1842, a fost produsa prima bere blonda usoara: Pilsner Urquell, apa cu continut scazut de sulfite si carbonate confera berii gustily unic. In fiecare an, primele butoaie de bere se sarbatoresc cu degustari, tururi ale fabricilor de bere, mancare, muzica si focuri de artificii.

Berea de la Manastirile Trapiste
Berile delicioase, fabricate in peisajul linistit, care te indeamna la meditatie, al manastirilor din Belgia.
Manstirile trapiste – Saint Sixtus de Westvleteren, de langa Ypres ( Ieper); Notre Dame de Scourmont; Notre Dame de Orval, de langa sarul Florenville; Notre Dame de Saint-Remy, Rochefort, Saint Benedict, Achel, si Notre Dame de Sacre Couer, din Westmalle sunt autorizate sa foloseasca marca autentica a ordinului pentru etichetarea produselor . Pentru a primi aceasta mare onoare, procesul de fabricare al berii trebuie sa se desfasoare sau sa fie supravegheat de calugarii ardinului, intr-o abatie trapist. Desi se impugn limite, productia este variata – cele sase abatii facand douazeci de sortimente de bere. Fondata in secolul XI, Orval este cea mai veche , asa ca berea pe care o veti bea aici are o traditie de 1000 de ani. Berile sunt fabricate printr-un procedeu traditional, manual, din cele mai bune incrediente naturale. Fabricele de bere nu sunt deschise publicului, insa fiecare dintre berariile abatiilor poate fi degustata in magazinele manastirilor sau in cafenelele locale si sunt distribuite in intreaga Belgie, cu exceptia celor fabricate la Westvleteren. Profitil este folosit pentru intretinerea bisericilor si pentru operele de caritate ale comunitatilor religioase.

Drumul vinului prin Ungaria
Hoinariti prin nord-estul rural al tarii, pentru a descoperi unele dintre cele mai vechi vinuri aurii, produse dupa metode traditionale.
Autostrazile care pornesc din Budapesta va poarta, pe timp de vara, pe langa campuri acoperite de floarea soarelui, care sa intind cat vezi cu ochii.
Destinatia este Tokaj-Hegyalja, o regiune viticola pitoreasca, la sud de muuntii Carpati, renumita pentru un vin unic de cularea chihilimbarului, despre care Voltaire spunea ca "se impleteste cu urzeala aurie a firelor mintii". Productia Tokaj este controlata inca din secolul XVII, aceasta fiind, din cele mai vechi timpuri, una dintre cele mai bine demarate podgorii din lume. Aszu, cel mai important vin produs la Tokaj, este obtinut din struguri Furmint si Harslevelu culesi toamna tarziu, cand ceata de pe raul Bodrog duce la apritia botrytis, mucegaiul nobil care confera vinului aroma sa dulce si intensa. Veti simti aerul Batranului Continent cand patrundeti in prafuitele pesteri ale vinurilor - labirinturi stravechi, sapate in coastele dealurilor, care serveau drept crame - unde, printre butoaiele din lemn de stejar, sunt amplasate tejghele la care puteti degusta diverse soiuri de vin. Regiunea se intinde din orasul Tokaj, la sud de Sarospatak, spre nord-est. Indiferent unde ati incepe excursia, va aflati aproape de vinariile din orase precum Mad, Tarcal si Tolcsva, unde se afla si un mic muzeu.In timp ce treceti pe langa sate cu case mici si acoperisuri rosiatice, veti baga de seama ca incetiniti, uitandu-va fie la un barbat care inainteaza anevoios cocosat sub greutatea unui sac de fan, fie la unul care se lupta cu o caruta trasa de magari. Poate o sa faceti chiar un popas ca sa priviti o femeie mai in varsta carand o galeata cu apa, intorcandu-se la casuta ei cu o antena parabolica pe acoperis.

Un tur prin Champagne

O calatorie spumoasa prin viile din Champagne va ofera un motiv de sarbatoare la fiecare colt de drum.
Iulius Caesar si-a antrenat legiunile in provincia Champagne, iar, mai tarziu, tot aici, romanii l-au infrant pe Atilla Hunul. Astazi, regiunea este impanzita de podgorii bine ingrijite, in care cresc strugurii aurii Chardonnay so boabele negre ale Pinoit Noir si Pinot Meunier, folosite la producerea de vinuri spumoase pentru care a devenitfaimoasa provincia Champagne. In solul calcaros dintre Reims, capitala provinciei, si Epernay, majoritatea oferind tururi vizitatorilor si degustatorilor. Dupa ce veti gusta vinurile de aici, indreptati-va spre sud, spre Cote des Blans, intre Epernay si Sezanne, unde locuiesc nenumarati mici producatori de vinuri. Unii dintre ei produc sampanii blanc de blancs, folosind numai struguri Chardonnay. Acestia si Pinot sunt soiuri folosite pentru producerea vinurilor din jurul orasului Vertus, de la Troyes, puteti ajunge la viile Aube, de langa Bar-sur-Seine si Bar-sur-Aube, un alt bastion al micilor producatori de vinuri.

Branzeturile Normandiei
Pentru francezi, painea, branza si vinul sunt extrem de importante - cel mai bine va delectati cu acestea in Normandia!
Satele cuibarite in in vaile luxuriante si inverzite ale Normandiei au stabilit si au pazit cu grija standardele de productie ale legendarelor branzeturi care poarta numele provinciei. Printre acestea se numara savurosul Camembert, picantul Livarot, cremosul Pont l’Eveque – un sortiment care dateaza din secolul XIII – si Neufchatel din Bray, disponibila intr-o varietate de forme: patrata, rotunda si cilindrica. Aceasta calatorie va poarta printr-o provincie a satelor pitoresti, a caselor colorate in alb si negru, cu ornamente din lemn, si a bisericilor vechi. Normandia isi poarta cu mandrie coroana de lauri dobandita in domeniul gastronomic. In Camembert exista un centru de expozitii in onoarea produselor alimentare locale, cu o fatada care seamana cu cutia rotunda din lemn in care se pastreaza, de regula, branzeturile. Nu departe se afla statuia Mariei Harel, care potrivit traditiei locale, a perfectionat reteta in 1791, in timpul vremurilor tulburi ale Revolutiei Franceze. Cei care viziteaza aceste vai pline de verdeata baga adesea de seama ca vacile Normandiei, cu par lucios, colorat in alb si negru, care pasc pe pajistile marginite de meri, par sa mearga in demnitate si mandrie, de parca ar fi constiente de importanta pe care o detin in gastronomie.

TOP 10 TRASEE PRIN PODGORIILE ITALIEI
Din muntii Piemontului si din Sicilia, pana in delaurile Toscanei, peisajul variat al Italiei a dat nastere unora dintre cele mai bune, dar si mai putin cunoscute vinuri.
1. Blanc de Morgex et de La Salle, Valle d’Aosta
Luati-va manusi si puneti-va la punct franceza cand porniti inspre aceasta podgorie de la poalele Alpilor, unde multi localnici vorbesc aceasta limba, desi traiesc in Italia. E posibil sa nu puteti scoate nici un cuvant pentru ca va veti pierde rasuflarea la vederea peisajului mirific al Alpilor. Via situate la cea mai mare altitudine din Europa este sic ea mai mica, insa merita sa faceti calatoria pentru aroma Montana a acestui vin alb.
De stiut: Drumul pana la Morgex este cu 13 km mai lung daca zburati din Geneva si nu din Torino, dar rasplata este o minunata calatorie cu masina prin Alpii Francezi, la granite cu Italia.
2. Franciacorta, Lombardia
Drumul prin podgoriile din regiunea Franciacorta traverseaza strazile mai multor sate medievale, ce se inalta pe pantele dealurilor, unde se produce unul dintre cele mai bune vinuri spumante din Italia. Viticultorii inovatori si creativi au transformat acesti struguri, urmasii unui soi din Antichitate, intr-un vin alb rafinat, care rivalizeaza cu sampania. Iar bucatarii su transformat regiunea intr-un rai al gurmanzilor.
De stiut: vizitati satele invecinate, unde veti descoperi o multime de conace care apartineau odinioara nobililor italieni, frescele bisericii Santa Maria Assunta din Favento si castelul de secol X din Passinaro.
3. Vernaccia din San Gimignano, Toscana
Treisprezece turnuri, o piateta in care a vorbit Dante si un vin alb curat, plin de minerale, fabricat in regiune de opt secole si considerat cel mai bun vin din Italia in timpul Renasterii au conferit faima acestui oras. Aici intalniti o multime de comercianti de vinuri si magazine cu suvenire, insa nu ratati frescele de la biserica din Piazza del Duomo.
De stiut: Aici gasiti o multime de producatori de vinuri. Incercati Fattoria di Cusona, magazinul se afla in aceeasi piata cu biserica, insa podgoria se intinde intre San Gimignano si Poggibonsi.
4. Brunello di Montalcino, Toscana
Daca vizitati acest mic oras medieval toscan, veti avea impresia ca pasiti intr-o picture de Van Gogh: floarea soarelui, lanuri de porumb si chiparosi domina peisajul de tara, creand un fundal romantic in care puteti degusta vinul rosu ce poarta numele regiunii.
De stiut: Montalcino se afla la 40 km de Siena. Degustati acest vin rosu intens, impreuna cu salamul local si branza Pecorino, intr-o crama din castelul de secol XIV al orasului. Vizitati podgoria Castello Banfi.
5. Sagrantino di Montefalco, Umbria
Bisericile romanice, frescele, castelele si panoramele impresionante fac din Montefalco un oras Italian tipic. Insa Sagrantino, vinul local, este cel care atrage o multime de vizitatori in fiecare an. Potrivit legendei, calugarii francezi ar fi adus acest sortiment de struguri din Asia Mica, in timpul Evului Mediu.
De stiut: Vinaria Paolo Bea se afla la zece minute distanta de centrul orasului, pe soseaua SS316. Puteti face un tur personalizat al vinariei si al livezii de maslini.
6. Taurasi, Campania
Podgoriile de pe dealurile Iripina, de langa Avellino, sunt locul natal al fictivului clan Soprano, eroi ai unuia dintre serialele preferate ale americanilor. Aici veti descoperi un vin aromat, produs dintr-un soi vechi de struguri, pe nume Aglianico, adus in regiune de greci, in Antichitate.
De stiut: Daca va aflati langa Napoli, mergeti pe soseaua A-16 pana la Atripalda si vizitati cramele familiei Mastroberardino, mari producatori de Taurasi si de alte vinuri mai putin cunoscute, produse aici din cele mai vechi timpuri.
7. Aglianico del Vulture, Basilicata
Acest vin din regiunea Basilicata, din sudul Italiei, pe care il gasiti foarte rar prin produsele de export, nu are o poveste speciala, cid oar struguri foaret interesnati. Si, cand veti ajunge cu el acasa, prietenii vor acorda atentia cuvenita acestui vin mai putin scump, dar plin de arome.
De stiut: Vizitati si oraselul Sassi di Matera, cu locuintele si bisericile lui sapate in stanca.
8. Vermentino di Gallura, Sardinia
Crustaceele sunt o specialitate in aceasta regiunecu influente spaniole, iar vinul alb merge bine atat cu fructele de mare, cat si simplu. Podgoria Sella&Mosca, din nord-vestul Sardiniei, nu trebuie ratata. Este a doua podgorie ca marime din Italia, intinzandu-se pe 486 de hectare.
De stiut: Daca ajungeti pe Costa Esmeralda, vizitati monumentele preistorice de la Tomba dei Giganti ( Mormantul Gigantilor) din Arzachena, din inima regiunii Vermentino.
9. Contea di Sclafani, Sicilia
Aceasta regiune viticola se afla destul de departe de drumul turistic din regiunea muntoasa centrala de langa Vallelunga. Gasiti podgoria si veti gasi fi rasplatit cu un vin rosu delicious, produs din soiul de struguri Nero d’ Avola. Aici se folosesc atat metode traditionale, cat si moderne de producere a vinului, asa ca vizitatorii pot face comparatii.
De stiut: Calatoriti cu masina prin interiorul tarii sau, daca aveti timp, relaxati-va si vizitati provincia luand trenul pe vechea linie care leaga Vallelunga de Palermo. Ajunsi aici, incercati inghetata italiana din celebra Piazza Mondello.
10. Moscata di Passito di Pantelleria, Pantelleria
Potrivit unei legende grecesti, zeita Tanit l-ar fi ademenit pe Apollo cu acest vin alb dulce si foarte apreciat, ca sa-l faca sa se indragosteasca de ea. Va veti indragosti de acest vin auriu, uleios, si de aceasta insula mediteraneeana exotica, din largul coastei siciliene.
De stiut: Luati feribotul de la Palermo la Trapani. Ramaneti pe coasta vestica a insulei pentru a vedea continentul african intrezarindu-se in departare.

Vinurile de Bordeaux
Rosul elegant, albul cu aroma florala si dulcele Sauternes transforma calatoria intr-un deliciu al pasionatilor de vinuri.
Calatoria incepe pe pantele line, acoperite cu pietris, unde se produc vinurile de prima clasa ale regiunii Graves, cunoscuta acum sub denumirea oficiala de Pessac – Leognan. Graves, care se intinde de la Bordeaux spre sud, de-a lungul vaii Garonne, a fost intotdeauna faimoasa pentru vinurile sale rosii si pentru vinurile albe Semillon si Sauvignon. Daca treceti de portile prestigiosului Chateau Haut – Brion si nu veti mai zari acoperisurile ascutite ale Chateau Pape Clement, veti intrezari, atat la Pessac, cat si la periferia orasului Bordeaux, acest bastion al vinurilor rafinate. Drumul traverseaza un peisaj si mai pitoresc, indreptandu-se catre Chateau de Chantegrive de la Pondesac, unde puteti degusta vinuri rosii elegante si vinuri albe cu aroma florala, cu un usor iz de cremene. Apoi indreptati-va spre sud, spre Preignac, unde, la Chateau de Malle, bine amplasat la marginea Graves si Sauternes, puteti gusta vinuri albe seci si dulcele Sauternes. Gradina italiana a acestui castel de secol XVII este un loc ideal in care sa meditati la rafinamentul si diversitatea vinurilor din regiune. La sfarsitul sezonului, cand strugurii ajung in faze ale Botrytis cinerea, mucegaiul nobil care ii acopera, sunt culesi boaba cu boaba, lucru care, alaturi de ceturile de toamna care coboara peste podgoriile de pe malul raului Ciron, confera vinului Sauternes gustul dulce si catifelat disctinct.
De stiut: Puteti inchiria o masina din Bordeaux. De cele mai multe ori, trebuie sa faceti o programare pentru a degusta sau cumpara vinuri.

Trufe si ciuperci
Plecati in cautarea unora dintre cele mai rare si mai apreciate delicii culinare – trufele albe.
Cine este pasionat de mancarea buna si de vinuri nu are nici o scuza sa nu viziteze Italia. Cine are timp sa faca o mica excursie toamna in vechiul oras Alba sa se plimbe pe dealurile Langhe, acoperita cu vita de vie, va fi martorul momentului de aur ale calendarului gastronomic italienesc. Acesta este sezonul in care rasar ciupercile salbatice – porcini, chanterelle si alte soiuri foarte aromate – pe campurile si prin padurile din nordul Italiei. Este si momentul in care se cauta bijuteria rara a ciupercilor – aromata trufa alba -, care creste ascunsa prin radacinile copacilor si este recoltata cu ajutorul cainilor special antrenati. Exista cinci soiuri de trufe, fiecare depinzand de tipul de copac sub care creste – stejar, plop, salcie plangatoare, tei sau vrej de vita de vie -, iar culorile variaza de la alb la gri si maro. Cand se organizeaza licitatii in Alba si in imprejurimi, bucatarii si gurmanzii bogati ofera sume incredibil de mari pentru aceste “diamante albe”. Trufele sunt greu de gasit daca vremea este urata, iar pretul lor se poate dubla in doar o saptamana. Parfumul lor ametitor se face simtit pe strazile din fata restaurantelor din zona, de pe ale caror meniuri sunt nelipsite in timpul sezonului.
De stiut: Daca vizitati Alba in timpul Tragului de trufe, faceti rezervari la hotel din timp.

Golf in Scotia
Cu peste 500 de terenuri, Scotia este un rai pentru pasionatii de golf.
Dar numai cateva sunt cu adevarat legendare si atrag vizitatori din toata lumea.
St. Andrews, cu terenurile sale in panta, batute de vanturi, marginite de dune si de plajele lungi si nisipoase ale Marii Nordului, pe care motaie focile, este adevaratul loc de nastere al golfului. Infiintat in 1754, Royal and Ancient Golf Club organizeaza turneul Open Championship si este principalul arbitru care vegheaza la respectarea regulilor jocului. Auld Grey Toun traieste si respira prin golf, iar ca sa joci pe vechiul teren de aici – care a gazduit campionatul de mai multe ori decat orice alt teren de golf din lume – poti sa astepti luni sau chiar ani. Recompensa este unul dintre cele mai grele terenuri din lumea golfului, cu doublegreen-uri inclinate si accidentate si gropi de nisip, care si-au castigat denumirea de Hell (Iad) sau Coffin (Sicriu), de la jucatorii suficienti de ghinionisti cat sa trimita mingea in nisipurile lor inselatoare. Tot pe coasta de est, la 48 de kilometri nord de St. Andrews, pe tarmul nordic al estuarlui Tay, se afla Carnoustie, unde, de obicei,
este mai simplu sa intri. Si aici, ca si la St. Andrews, jucatorii trebuie sa ia in calcul vantul de travers de pe Marea Nordului. Pentru jucatorii insotiti de prieteni nepasionati de golf, Edinburgh combia tot ce este mai bun din ambele lumi. La Muirfield, relativ aproape de centrul orasului, se afla Compania Onorabila a Jucatorilor de Golf  din Edinburgh, si mai exclusivista decat clubul de golf de la St. Andrews; in apropiere gasiti si minunatul teren de la Musselburgh. Pe coasta de Vest, in Ayrshire, Turnberry si Royal Troon, se afla alte terenuri faimoase.
De stiut: Este foarte important sa va rezervati locurile de cazare dinainte.
Intr-o caruta trasa de cai
Aceasta veche modalitate de transport este cea mai buna metoda de a vizita frumoasa insula, permitandu-va sa va opriti oricand pe malul unui lac sau intr-o vale impadurita
Luati un geamantan cu carti, o undita si pregatiti-va sa explorati impaduritii munti Wicklow, din Irlanda – unde va asteapta locatii istorice la fiecare colt de drum. Va ve-ti simti ca acasa in caruta-rulota cu patru paturi, o masa, chiuveta si chicineta, iar agentia de turism va va pune la dispozitie si o harta a drumurilor mai putin umblate si a locurilor in care va puteti opri noaptea sa faceti un dus, sa mancati sau sa beti o halba de bere. Va veti petrece prima zi la sediul campaniei care le inchiriaza, in Carrigmore, la 20 de kilometri sud de Dublin, unde veti invata cum sa aveti grija de cai. Majoritatea sunt cai irlandezi de povara, rabdatori si puternici. Puteti parcurge intre sapte si douazeci de kilometri pe zi, iar calatoria va dura intre doua si cinci ore – in functie de vreme, teren si drumul ales. Se mai aduga si opririle pentru pescuit si eventualele popasuri pe terenurile de golf. Este posibil sa vedeti si cate un conac pe care doriti sa-l vizitati – precum conacul Powerscourt, de secol XVIII, construit in stil palladian, una dintre cele mai impresionante cladiri irandeze de acest fel – sau gradini prin care sa va plimbati, precum minunata Mount Usher de pe malul raului Killiskey. Veti inaina incet, dar aveti o multime de lucruri de vazut.

Cu bicicleta prin Muntii Luberon
Luberon, lant muntos si parc regional, va ofera unele dintre cele mai frumoase peisaje naturale din Provence.
Orase si sate splendide, inconjurate de ziduri care stau sa se prabuseasca, impanzesc colinele din Parcul Natural Regional Luberon. Puteti ajunge foarte usor cu bicicleta dintr-un loc in altul, la fel de usor ca atunci cand trasati cu creionul o linie care uneste satele de pe munte; urmati reteaua extinsa de drumuri linistite de tara din interiorul parcului. Daca incepeti de la Roussillon, veti traversa pante multicolore si movile rosiatice de pamant, tipice zacaminte de ocru care se extrage de aici inca din vremea romanilor. Apoi va indreptati spre vest, trecand prin satul Gordes, asezat pe un varf de deal, la extremitatea sudica a Plateau de Vaucluse, unde veti admira si un castel din secol XII. Daca doriti un drum mai usor, incepeti de la Cvaillon, din vestul aprcului, si urmati pista speciala pentru biciclisti lunga de 100 de kilometric, Luberon en Velo, pana la Forcalquier, la est. Veti trece pe langa nenumarate locuri de o frumusete incredibla, precum Menerbes, un alt sat din varful muntelui, unde se afla ruinele abatiei de secol XIII St. Hillaire. Daca aveti timp liber, intoarceti-va la Cavaillon de-a lungul sectiunii sudice a pistei pentru biciclisti, traversand circuitul de 237 kilometri care inconjoara parcul si trecand prin Manosque, Lourmarin si Merindol.

Unsprezece orase din Frisia
Un traseu de 200 de kilometri de-a lungul canalelor inghetate, a raurilor si lacurilor din nordul Olandei
Mii de patinatori imbracati in costume de lycra, cu sprancenele inghetate, trec leganandu-se pe langa mormanele de zapada care marginesc traseul din provincial Nordica Frisia. Spectatorii striga “Hop! Hop! Hop! Volhouden!” (“Hai! Hai! Hai! Tineti pasul!”), in timp ce patinatorii epuizati, care si-au inceput calatoria la rasarit, se apropie la amurg de destinatia lor, capitala Frisiei, Leeuwarden – dateaza de secole, insa si-a capatat statutul de eveniment official abia in 1909. De atunci, Elfstedentocht (Turul celor unsprezece orase) a fost organizatdoar de 15 ori de catre o asociatie (Verniging) a oraselor participante, care stabileste regulile, printre care si grosimea ghetii (minimium 15 centimetri). Cursa care poate fi anuntata cu numai cateva ore sau zile inainte. Odata ce se da startul, Olanda intra in vacanta nationala. Toti cei care nu participa la maraton raman lipiti de ecranul televizorului. Pot participa maximul 16 000 de patinatori, insa, cand gheata incepe sa se topeasca, oricine poate parcurge acest traseu cu caiacul sau pe jos, cu bicicleta sau chiar cu patinele cu rotile.

Campuri de lalele
Cu bicicleta pe langa campuri viu colorate si gradini faimoase unde expozitiile florale sunt o forma de inalta arta.
Primavara, faimoasele campuri cu lalele din provincia Zuid-Holland (Olanda de Sud) se transforma intr-o explozie de culori. Acesta este nucleul industriei olandeze a florilor, locul in care se produc milioane de bulbi in fiecare an. Bulbii sunt esenta afacerii, iar florile doar un produs secundar. In timp ce crescatorii culeg bulbii, arunca pe marginea drumului mormane de flori. Una dintre cele mai bune modalitati de a va delecta cu imaginile minunate ale campurilor inflorite este sa parcurgeti un traseu cu bicicleta, pornind din statiunea Noordwijk, de pe malul marii, si terminandu-se la Keukenhof, unde sunt organizate nenumarate expozitii de flori. Acest teren de 32 de hectare, cu un parc si mai multe gradini de flori, a fost amenajat pentru prima data in secolul XV, fiind gradina persoanala a unui nobil local influient, Jacoba van Beieren. In fiecare vara, cei mai mari crescatori de bulbi din Olanda trimit sase milioane de lalele, narcise si zambile in Keuhenhof, punand la cale un spectacol extravagant uimitor, in care se desfata albinele si fluturii. Tematica este diferita de la inspiratia vizitatorilor si sa le dea idei pentru propriile curti. La alte expozitii, puteti vedea cum a fost adusa laleaua din stepele Asiei Centrale in palatele otomane, pentru ca mai apoi sa ajunga in vitrinele magazinelor din Amsterdam.

Top 10 circuite pentru biciclisti
Alegeti dintre aceste circuite pe distante lungi, care difera in dificultate, de la trasee ce dureaza o singura zi, pana la saptamani de eforturi extenuante.
1. La Route Verte, Canada
Route Verte (Ruta Verde), proaspat finalizata, traverseaza provincial Quebec de la est la vest, pe 4000 de  kilometri, pe strazi alese cu grija si pe drumuri de tara. Bine semnalizata, este usor de parcurs si este prevazuta cu indicatoare care arata cum sa ajungi in punctele de interes. Terenul si privelistile variaza mult, de la intinderile linistite ce marginesc fluvial Sf. Laurentiu, pana la panorame ale muntilor din Laurentides.
2. Underground Railroad Bycicle Road, SUA/Canada
Asociatia Adventure Cycling a creat acest traseu care porneste din Mobile, Alabama, si se sfarseste in Qwen Sound, Ontario, pentru a aduce un omagiu sclavilor curajosi care au fugit in cautarea libertatii si celor care i-au ajutat. Traseul are 5 portiuni si acopera 3 310 kilometri. Obiectivele turistice scot in evidenta caracterul istoric al rutei: foste targuri de sclavi si muzee dedicate istoriei afro-americane.
3. Ruta Austral, Chile
Acoperita in cea mai mare parte de pietris, ruta se intinde pe mai mult de 1300 kilometri. Porneste din Puerto Montt, in centrul statului Chile, traverseaza Caleta Yungay si se termina la villa O’Higgins, din nordul Patagoniei. Pe parcursul ei, puteti schimba mijlocul de transport si lua bacul. Traversati un peisaj salbatic si frumos, trecand si prin parcurile Queulat si Cerro Castillo. Suprafete intinse, acoperite de paduri cu specii indigene de copaci si ferigi gigantice, inconjoara izvoarele termale de la Puyuhuapi, de langa Queulat.
4. Traseul Munda Biddi, Australia de Vest
In limba aborigienilor noongar, Munda Biddi inseamna “poteca prin padure”. Acest traseu circular traverseaza kilometric de “paduri de jarrah”, numele local al eucaliptului. Portiunea de 332 de kilometri, de la Mundaring la Collie, a fost deschisa in iulie 2004, alte doua artere rutiere prelungind traseul pana in Albany. Veti intalni specii de animale tipice padurilor de aici, precum wallaby, canguri cenusii si oposumi.
5. De la Hanoi la Ho Si Min, Vietnam
Daca va plac ciclismul, dar si pajele, aunci Vietnamul reuseste sa le combine pe amandoua, pe aceasta ruta de 1200 kilometri care leaga cele doua mari orase ale tarii, purtandu-va de-a lungul liniei de coasta, presarata cu plaje lungi de nisip. Dar nu este o plimbare de placere, pentru ca suprafata drumului este pe alocuri foarte accidentata si va veti lovi si de multe obstacole naturale, precum Pasul Hai Van, bariera istorica dintre Vietnamul de Nord si cel de Sud.
6. Grand Fondo Campagnolo, Italia
Aceasta cursa la care iau parte multimi de oameni este un traseu prin Dolomiti, in jurul Feltre, si este organizat in onoarea lui Tulio Campagnolo, cel care a inventat schimbatorul modern de viteze. Cursa are loc in fiecare an, la mijlocul lunii iunie, la scurt timp dupa ce traseele montane sunt curatate de zapada. Urcati mai bine de 4200 de metri pe circuitul de 209 kilometri, care atinge patru pliscuri montane.
7. De la Luchon la Bayonne, Franta
Pe traseul Tour de France au fost incluse, pentru prima data in 1910, pasuri montane de mare altitudine. Pentru a termina nivelul 10, cel mai dificil din acel an invingatorul a finalizat ruta de 325 de kilometri, care incepe in statiunea Montana Luchon si se termina la Bayonne, traversand patru pasuri montane, toate neasfaltate pe atunci, in 14 ore. Este foarte simplu sa-i refaceti drumul – urmati traseele care urca inspre aceleasi pasuri: Peyresourde, Aspin, Tourmalet si Aubisque.
8. Route du Comte Jean, Belgia/Franta
Belgia este cunoascuta pentru Vlaanderen Fietsroute (Ruta Flamanda) de cliclism, care traverseaza drumuri de tara si poteci, multe inchise traficului rutier. Route du Comte Jean (numita astfel in onoarea unui general flamand din secolul XIV) acopera 220 de kilometri din acest circuit, incepand de la Bruges si terminandu-se in nordul Frantei. Desi drumul este drept, vanturile de coasta sunt o provocare.
9. De la Land’s End la John O’Groats, Marea Britanie
Circuitul poate totaliza 1450 de kilometri sau chiar mai mult, in functie de drumurile pe care le alegeti. Daca inaintati de la nord la sud, va trebui sa faceti fata vanturilor. In orice caz, chiar daca inaintati in ritm lent si relaxat, nu ar trebui sa aveti nici o problema in a bate primul record oficial, stabilit in 1885, cand invingatorul a strabatut circuitul in 65 de zile, pe un velocipede.
10. Cape Argus Pick’ Pay Cycle Tour, Africa de Sud
Avand doar 109 kilometri, Cape, Cape Argus nu este cel mai lung circuit, dar este cel mai aglomerat, avand in vedere ca la aceasta cursa participa 35 000 de personae. Circuitul descrie o bucla in jurul Peninsulei Capului, iar drumul urca si coboara constant. Daca nu doriti decat sa ajungeti la linia de finis, mergeti incet savurand privelistile de pe nenumaratele zone de pe coasta si de pe sectiunea traseului care trece prin Parcul National Table Mountain.

Cu schiurile pe Vallee Blanche
Piste abrupte si conditii extreme – o provocare pentru schiorii care se aventureaza in cel mai inalt punct din Alpi
Daca nu vi s-a facut inima cat un purice cand ati urcat cu telefericul pana in Chamonix la masivul de granit Aiguille du Midi, la 3842 de metri altitudine, sigur veti simti cu vi se taie respiratia cand veti vedea creasta ingusta de munte care va intampina la iesirea din cabina. Inainte sa va luati elan pe pista, va trebui sa parcurgeti cu un ghid aceasta panta acoperita de zapada , dupa ce v-ati legat strans schiurile. Odata ce va veti fi pus schiurile in picioare in apropiere de culmile Mont Blanc – cel mai inalt din Alpi, avnd 4801 metri inaltime – veti pluti 22 de kilometric pe pista din Vallee Blanche. Dar, desi aceasta pista abrupta care va va duce 2804 metri mai jos ar putea sa vi se para intimidanta, Vallee Blanche nu este destinata numai schiorilor cu experienta. Cu echipamentul potrivit si insotiti de un ghid din Chamonix, atat schiorii de nivel intermediar, cat si amatorii de snowboard pot incerca sa coboare pe ceea ce multi numesc cea mai spectaculoasa pista de schi din lume. Odata ce ati trecut de stancosul Glacier du Tacul, ruta urmeaza Mer de Glace, cel mai mare ghetar al Frantei, un colos unde gheata se imbina cu zapada. In functie de conditiile meteo, veti putea sa va incheiati calatoria fie la Chamonix, fie in gara din Montenvers.

In Transilvania
Explorati Transilvania din povesti, cu paduri salbatice, haite de lupi care urla la luna si castele medievale izolate.
Inconjurata de Carpati, Transilvania se afla in centru Romaniei, iar peisajul ei superb, in care au fost sapate drumuri si poteci, este ideal pentru a fi strabatut cu bicicleta. Cel mai popular traseu incepe in Carpatii Meridionali, langa statiunea Sinaia si orasul Brasov. Aceste zone aflate la altitudine sunt de o frumusete naturala neprihanita, cum rareori mai puteti vedea in Europa, dar peisajul este la fel de seducator si la inaltimi mai mici. Acest lucru se datoreaza partial si faptului ca agricultura intensiva, care a epuizat habitatele din alte regiuni ale continentului, nu prea s-a practicat si aici. Daca admirati privelistea parcurgand traseul cu bicicleta, veti observa cat de bogat este peisajul: pajisti pline cu flori de camp, multime de pasari, codri seculari si pasuni inverzite. La toate acestea se adauga si traditionalele capite si carute de cai. Veti avea impresia ca v-ati intors in timp si ca va aflati intr-o epoca de mult uitata.

Blue Air

Oferte speciale

eXTReMe Tracker